domingo, 30 de abril de 2017

Testing Manga 68 - Yuragi-sou no Yuuna-san


Publicación: 8 de febrero de 2016 hasta la actualidad
Autor: Miura Tadahiro
Género: Ecchi, comedia, harem, romance
Volúmenes: 5 en la publicación de esta entrada

Fuyuzura Kogarashi es un joven con poderes espirituales que ha llevado una vida bastante dura siendo continuamente poseído por espíritus. Después de tanto tiempo lidiando con ellos, ha conseguido la fuerza necesaria para luchar contra ellos y convertirse en exorcista. Tras escuchar el rumor del fantasma en el hostal termal Yuragi-sou y la recompensa de poder vivir gratis para el que lo elimine, Kogarashi comienza a hospedarse allí. El rumor era cierto y realmente hay un fantasma, pero se trata del espíritu de una amable e inocente chica llamada Yunohana Yuuna que no tiene maldad ninguna, y simplemente vive allí porque se encuentra vinculada al hostal. Junto al resto de inquilinas del lugar, Kogarashi decide ayudar a Yuuna a descubrir cuál es su arrepentimiento para que pueda descansar por fin en paz.


TESTING GENERAL

Que el argumento que hemos leído arriba no nos engañe. Da igual por qué Kogarashi llegara al Yuragi-sou. Lo importante es que es un chico inocente, nada interesado en las mujeres, y que va a vivir rodeado de una gran cantidad de ellas en un hotel de baños termales. Eso, y que la casualidad y la mala suerte siempre van a provocar que por accidente se vea rodeado de esas chicas, normalmente con poca ropa y en posiciones algo comprometidas. De eso va en concreto este manga.

Con esta descripción, creo que puede hacerse una idea del tipo de serie que es. Puede entenderse perfectamente que a una gran parte del público no le interese e incluso su temática le parezca algo molesta. En mi caso, comencé a leerla al estrenarse en la Shonen Jump y la inercia y algún capítulo graciosete me ha hecho quedarme. La obra tiene dos puntos principales que si logran engancharte podrán hacerte pasar un buen rato. El primero y más importante es el dibujo. Miura Tadahiro ha trabajado en crear un elenco femenino con buenos diseños y cierta personalidad que lucha por agradarle la vista al espectador. El nivel artístico es muy alto y tiene ilustraciones realmente atrapadoras, sobre todo para el que le guste ver a esas chicas como dios las trajo al mundo. El segundo punto en el que se basa es el humor, con desencadenantes absurdos para crear esas situaciones de desnudez. Al ser un manga de temática fantástica, el autor aprovecha muy bien los elementos mágicos y sobrenaturales para conseguir sus sucios objetivos.

Es cierto que la historia de Yuuna y el por qué de su permanencia en el Yuragi-sou como un fantasma avanza de vez en cuando, pero no es razón suficiente para leerse esta obra. La serie va de lo que va y creo que, en lo suyo, no lo está haciendo nada mal.


TESTING CON SPOILERS

En general, poquito hay que comentar que pueda ser spoiler. En las últimas semanas parece que la razón del estado de Yuuna ha cobrado algo de importancia y se ha añadido aún más misterio a ello. A simple vista no parece que en vida tuviera relación con el Yuragi-sou, pero supongo que cuando este tema avance poco a poco se descubrirá que realmente estaba vinculada de alguna manera. También parece que sabremos un poco más del origen de Kogarashi con la actual saga en la que es secuestrado. Aunque casi parece más una manera de incluir nuevas chicas a la plantilla. Y si así es, tampoco nos podemos quejar. Como he dicho, la serie es lo que es y no creo que trate de confundir a nadie. Y el que ha llegado hasta los sesenta y pico capítulos creo que ya lo debe de tener claro.


VALORACIÓN

Dibujo: 9. Clave para la concepción de este manga. Limpio y atractivo.
Línea argumental: 2. La suficiente como para crear nuevas situaciones cada capítulo y un poquito más.
Personajes: 6. Teniendo en cuenta el tipo de serie, no están mal. Variados y con su estilo.
Duración: 9. Podría tirarse años a lo suyo.

Nota para Ruff: 5.

Más que de la calidad de Yuragi-sou no Yuuna-san, podríamos discutir sobre la calidad del género en sí. El ecchi quizá esté un poco fuera de contexto en la sociedad moderna actual, funcionando como entretenimiento simple y tosco para un lector al que se le supone algo más criterio. Pero la realidad es que funciona bastante bien y la gente demanda obras de este tipo. Por ello le concedo un aprobado, como serie dentro de un género algo atrasado, pero en el que creo que aparece con una visión algo renovada de éste. O puede que le esté dando muchas vueltas para justificar que no me desagrada algo que bajo mi punto de vista objetivo no debería gustarme. Pero así son las cosas.

jueves, 27 de abril de 2017

Testing Anime 21 - Kimi no Na wa


Título alternativo: Your Name
Estreno: 
- Japón: 26 de agosto de 2016
- España: 7 de abril de 2017
Director: Shinkai Makoto
Estudio: CoMix Wave Films
Género: Romance, fantasía
Duración: 106 minutos

Miyamizu Mitsuha es una adolescente viviendo en el pequeño pueblo de Itomori. Junto a su hermana pequeña, viven en casa de su abuela materna, a la que ayudan con sus actividades tradicionales en un templo. Su padre, alcalde del pueblo, las dejó de lado al morir su madre y no querer seguir ligado a la tradición. Mitsuha vive con cierta ansiedad y vergüenza su vida allí, donde todo el mundo se conoce y apenas hay opciones de ocio. Incluso desea en voz alta una vida como chico en Tokyo. La plegaria de Mitsuha se cumple y comienza una desconcertante etapa en la que ella y Tachibana Taki, un joven precisamente de Tokyo, intercambian sus cuerpos aleatoriamente a lo largo de los días.


TESTING GENERAL

No soy un gran consumidor de películas, ya sean de anime o fuera de éste, y tampoco suelo hacer reseñas sobre ellas. Sin embargo, no he podido mantenerme al margen del fenómeno de Your Name y ayer mismo fui al cine para poder verla de la mejor manera posible aprovechando su emisión en España. Pese a todo el revuelo que ha armado, busqué mantenerme totalmente ajeno a su temática y opiniones sobre ella, consiguiendo ir puro y limpio al cine para disfrutarla al cien por cien. Y ha valido la pena. Muchísimo. Hacía tiempo que una película no me cautivaba así. Casi todo en ella roza la perfección: animación, personajes, desarrollo, música... Como digo, tengo poco bagaje en cuanto a crítica cinéfila, así que me limito a plasmar las sensaciones que Shinkai Makoto ha dejado en mí durante algo menos de dos horas durante el día de ayer.

La peli es preciosa. El diseño de personajes no es nada del otro mundo, sobre todo el de Taki, muy estándar en el anime. Pero está todo tan bien dibujado, animado tan fluidamente y con una elección de seiyuus tan acertada que no tiene ni la menor importancia. Hay escenas que solamente con el despliegue de animación me dejaron boquiabierto, como la de Mitsuha observando el cielo cuando pasa el cometa y el recurso de cámara que se utiliza. La música, a cargo del grupo Radwimps, acompaña perfectamente todo el metraje con temas como Zen zen zense, que me tiene loco. Tira muy bien del humor en algunos momentos que me sacaron varias carcajadas, y de la emoción en otros que alguna lágrima disimulada hicieron asomar. Como única pega, sin entrar en la gran laguna argumental que comentaré en el siguiente apartado, creo que hay ciertas partes en las que el film pierde algo de ritmo.

Todo esto ha hecho que despierte en mí cierta ilusión por ver más películas de anime, e incluso por revisionar las que vi hace ya tantos años. No sé cuánto me durará esta fiebre, ni si comentaré por aquí lo que me parecen las que vaya viendo. Pero alguna otra de Shinkai seguro que pasa por mis ojos.


TESTING CON SPOILERS

Quiero comentar primero la gran laguna argumental que de no producirse no daría pie a ninguna película. Me parece imposible que ninguno de los protagonistas se diera cuenta de que no estaban en la misma línea temporal. No puede ser que no repararan en que las fechas correspondían a años diferentes. Incluso escribían un diario, veían constantemente el año en el que estaban. Mosquea bastante que algo tan evidente se pase por alto en pos de desencadenar la sorpresa de que Mitsuha y el pueblo entero muere. Este detalle junto a algunos momentos de desconexión, como la visita al templo cuando Taki-Mitsuha lleva a su abuela a hombros, es lo que me hace no darle una nota perfecta en el guión. De todas formas, cuando estaba viendo la película, rápidamente dejé a un lado ese problema de fechas para centrarme en seguir gozando con lo que vendría después.

Porque después viene ese momento de encuentro en las diferentes líneas temporales, de ellos dos encontrándose en esa montaña con forma de anillo. Su conversación y lo que Taki le escribe a Mitsuha en la mano. Ahí fue cuando supe que me iba a tocar limpiarme los ojos disimuladamente si no quería seguir viendo la película de forma borrosa. Y de esto saltamos al final, que funciona bien como epílogo con ambos encontrándose de nuevo tras tantos años sin saber si realmente se conocen. Curioso enamoramiento hacia una persona a la cual conoces por... ser tú mismo. Literalmente.


VALORACIÓN

Animación: 10. Espectacular. La escena de la imagen justo arriba me puso los pelos de punta.
Línea argumental: 9. Pasa por alto un evidente problema para dar salida a la trama. Si consigues obviarlo en ese momento, podrás disfrutar de la última parte de la cinta.
Personajes: 10. Consiguen conectar de manera perfecta con el espectador. Bien desarrollados.
Duración: 10. La ideal para una película así.

Nota para Ruff: 9.5.

Una joya para los aficionados al anime. Supongo que a aquellos menos familiarizados con su idioma intrínseco puede resultarles algo menos apreciable, pero probablemente les guste. Y si son algo sensibles, seguro que algo les tocará por dentro cuando la vean. Así que animáos y vedla con quién queráis y podáis.

miércoles, 26 de abril de 2017

Testing Manga 67 - Tomie


Publicación: De 1987 a 2000
Autor: Ito Junji
Género: Sobrenatural, terror
Volúmenes: 3

Tomie es una atractiva joven de pelo largo y moreno con un lunar bajo el ojo izquierdo con una gran habilidad para seducir a los hombres. La mayoría de los que caen bajo sus encantos se enamoran tanto de ella que su obsesión los lleva a asesinarla. Pero la muerte de Tomie no es el fin de la historia, ya que al poco tiempo su cadáver vuelve a cobrar vida, e incluso se multiplica si ha sido descuartizada. Así es como la pesadilla que supone Tomie para familias y grupos de amigos no llega nunca a su fin.


TESTING GENERAL

Llevaba tiempo queriendo leer algo de Ito Junji, el maestro del manga de terror, y por recomendación me lancé con Tomie, quizás su obra más conocida. Pese a contar solo con veinte capítulos, recopilados en tres volúmenes en su primera edición, su publicación fue lenta y abarcó unos trece años desde el primer al último episodio. La obra no tiene un avance lineal, sino que se compone de varias historias que tienen como punto en común el personaje de Tomie. Si bien al principio esos relatos parecen tener cierta relación entre sí con la aparición de algún personaje ya conocido, a partir de su primer tercio pierden ese vínculo y se nos muestran historias independientes y autoconclusivas, la mayoría de las veces con final abierto. También hay ocasiones en las que esas narraciones están divididas en varios capítulos.

Pese a ese reconocimiento como gran autor de terror, el dibujo de Ito en Tomie es bastante simple y para mí no tiene tanto peso en la responsabilidad de incomodar al lector como lo tiene el propio guión. A medida que avanzan los capítulos se va notando una evolución en el arte, que ayuda a que las viñetas más grotescas provoquen mayor impacto. Aún así, creo que la base del terror de Tomie reside en ese agobio que produce que los personajes no puedan quitársela de encima hagan lo que hagan, por encima de la parte visual.

Particularmente, como he comentado en otras ocasiones, no soy demasiado aficionado a los relatos autoconclusivos y disfruto mucho más las historias largas habituales. No sabía que Tomie era este tipo de manga cuando empecé a leerlo, y por ello me decepcionó un poco cuando me di cuenta de ello. Sin embargo, es innegable que las bases de algunas de sus historias están bien planteadas, y ha habido alguna que me ha dejado con ganas de más tras su final. Su estilo narrativo es antiguo y queda un poco extraño leyéndolo a día de hoy, pero no puedo negar que en general la obra ha logrado entretenerme sobradamente.


TESTING CON SPOILERS

Al ser un manga basado en historias independientes, no hay demasiado que comentar que pueda suponer un spoiler. Quiero hacer referencia en este apartado a ese estilo antiguo del que he hablado en el párrafo anterior y que me ha hecho gracia en ocasiones. Por ejemplo, en el último relato en el que tres niñas han sido inyectadas con sangre de Tomie, las niñas salen a jugar al jardín ellas solas, dando saltitos en círculos y cantando "la la la". No quiero ni pensar en qué año está basado ese comportamiento, pero ni en el 87 creo siquiera que pudiese verse a una niña, bastante grande ya encima, haciendo eso. Y como ese comportamiento, otros tantos que se quedan muy atrás al leer la serie actualmente. Es cierto que el manga tiene su propio lenguaje narrativo y las conductas que vemos en los personajes no son paralelismos de las que vemos en la realidad, pero ese lenguaje evoluciona a la vez que nosotros y por eso en el caso de Tomie se ve tan irreal en ocasiones. Aún así, si logras superar esa barrera y adaptarte al contexto, las historias son bastante disfrutables.


VALORACIÓN

Dibujo: 6. No es su mayor virtud y los años le pasan factura, pero en los últimos capítulos logra un nivel aceptable.
Línea argumental: 5. Las historias parten de buenas ideas, y la que da pie al planteamiento del manga está bien pensada.
Personajes: 5. No se profundiza en ellos pero dado el formato de la obra tampoco lo necesita.
Duración: 9. No he percibido problemas con su duración. Una buena recopilación de relatos con una extensión adecuada.

Nota para Ruff: 6.

Buena introducción a la obra de Ito Junji al ver tantas historias desarrolladas por él. Me queda más o menos claro su estilo y me ha animado a leer algo más en un futuro, pero mejor una serie lineal para poder disfrutar de algo más afín a mis gustos.

domingo, 23 de abril de 2017

Testing Manga 66 - Kingdom


Publicación: Enero de 2006 hasta la actualidad
Autor: Hara Yasuhisa
Género: Histórico, acción, militar
Volúmenes: 46 en la publicación de esta entrada

En una gran era de guerras en China como lo fue la época de los Reinos Combatientes, Xin/Shin y Piao/Hyo son dos huérfanos con el ambicioso deseo de unirse a las batallas y convertirse en grandes generales de Qin, su territorio natal. Trabajando como sirvientes, aprovechan su tiempo libre luchando el uno contra el otro y mejorando en el arte de la espada. Así eran sus días hasta que un vasallo del Rey de Qin los descubre y ofrece a Piao/Hyo irse con él a palacio, a lo que el chico accede viéndolo como un gran paso hacia su meta. No pasó mucho tiempo hasta que apareció herido de muerte en casa frente a Xin/Shin, al que le pide como último favor que asista a un punto en un pueblo cercano y ayude a quien está allí. Esa persona resulta ser el joven Rey de Qin Ying Zheng/Ei Sei, de aspecto idéntico a Piao/Hyo, al que usó como su doble ante un posible asesinato. Xin/Shin cumple con la voluntad de su amigo y pone su dedicación en proteger a un rey con un objetivo incluso más ambicioso que el suyo: unificar toda China.


TESTING GENERAL

Aunque siempre ha gozado de cierto éxito, en los últimos años se ha visto un curioso aumento de la popularidad de Kingdom. Actualmente es uno de los mangas más vendidos en Japón, y va camino de convertirse en una de las series históricas de referencia. Al desarrollar eventos relacionados con la realidad, ya sabemos cuál será el desenlace de la trama y asistiremos a la unificación de China por parte de los protagonistas. A día de hoy han sido publicados en Japón 46 volúmenes de la serie y, por la pinta que tiene la historia, no creo que estemos mucho más allá de la mitad de la narración. Por tanto, aún nos quedan muchísimos años de Kingdom. ¿Seguirá arrastrando la recepción de estos últimos tiempos y se convertirá en todo un fenómeno de masas, o su prolongada duración no podrá mantener tal acogida? Sea como sea, por ahora y desde hace años es un placer leer Kingdom.

Ya hablando del propio manga, se trata de una obra bélica en la que observamos una batalla tras otra entre grandes ejércitos de diferentes naciones. Según avanza el manga esos enfrentamientos son cada vez más masivos, llegando en las últimas etapas a verse encuentros entre grupos de cientos de miles de soldados. Como es evidente que es imposible representar de una manera real y lúdica conflictos de tales dimensiones, la obra tiene sus propios recursos y reglas no escritas para describirlos y dotarlos de ese componente manga. Por ejemplo, utiliza mucho los juegos de engaños entre generales a la hora de plantear estrategias, o magnifica el peso de los capitanes de escuadrón dentro de grupos pequeños para adjudicarles mayor importancia.

Por estas razones y otras tantas, me parece que pese a narrar acontecimientos reales, no es una serie realista. Creo que plantea una buena estructura en la que las batallas entre ejércitos y personajes son interesantes, pero abusa de algunas trampas para llevar las contiendas hacia donde le interesa. No creo que esto sea necesariamente un defecto, ya que no podemos olvidar que no deja de ser un manga, pero quiero dejar claro que al final se trata de un universo con normas ficticias dentro de un contexto más o menos verídico y fiel a los sucesos históricos. Por tanto, para disfrutarlo primero hay que aceptar sus reglas.

Una curiosidad. El manga, al estar basado en la sociedad china, plantea un problema a la hora de nombrar a los personajes, unidades e incluso lugares. Todos tienen un nombre chino y a su vez una adaptación al japonés. Ambas denominaciones son correctas, y dependiendo de la traducción que se lea se pueden encontrar escritas de una u otra forma. Yo he pasado por las dos, empezando con la china y terminando en los últimos volúmenes con la japonesa. Por eso, para dejar todo lo claro posible a qué personaje me refiero cuando lo nombro, pondré en mis entradas los dos nombres en el orden que he comentado. Buen calvario pasé cuando tuve que cambiar a la japonesa. La mayoría no se parecen en nada.


TESTING CON SPOILERS

Quizás me he puesto muy pesado con la irrealidad de Kingdom en los párrafos anteriores, pero creo que es un punto importante a tener en cuenta a la hora de valorar la serie. En un mundo que intenta emular al real no tienen sentido muchas de las cosas que pasan en cada batalla, y no son pocas. Por ejemplo, los duelos entre capitanes o generales. Para empezar, como forma de darle epicidad, el ejército de Qin siempre es inferior numéricamente al rival. Y por ello casi siempre gana los encuentros al asesinar a los generales enemigos por encima de acabar con sus ejércitos. La mayoría de veces esto se produce por un duelo entre líderes. O sea, que un ejército que posee una ventaja numérica frente al rival que a largo plazo asegura su victoria, deposita todas sus opciones en un combate uno contra uno. Pues esta es una tónica general del manga. O la de esos mismos líderes luchando en primera línea y matando a cinco soldados con cada estocada. El riesgo para ellos es cero, porque a un capitan sólo puede asesinarlo otro capitán. Los random nunca matan a un personaje importante. Por ello, los números sólo sirven para dotar de contexto a la batalla, lo cual es muy tramposo.

Otro recurso habitual son los ataques por sorpresa de unidades que hasta ese momento nadie había visto. En el enfrentamiento en el que Wan Qi/Ouki muere, Li Mu/Riboku aparece de la nada para decantar la balanza. En la saga del ejército de coalición, todo se salva gracias a las tribus de las montañas. Quiero mencionar especialmente el recurso más flipante de lo que llevamos de serie, que no es otro que la figura de Pang Nuan/Hoken, una persona que si la dejan se carga a un ejército entero ella sola con su alabarda, sin tropas ni nada.

Comentada ya esta forma de entender la guerra, vamos con los personajes. Esta es una gran virtud del manga, ya que ha conseguido incorporar a una gran cantidad de ellos con personalidad e interés en sus acciones. Xin/Shin es un excelente protagonista, Ying Zheng/Ei Sei tiene su propia historia también muy entretenida, y Diao/Ten y Qiang Lei/Kyo Kai complementan de manera estupenda el grupo. Me encantó ver el crecimiento de Diao/Ten, pasando de ser un personaje prácticamente cómico a un gran pilar para su unidad. Lo mismo con Qiang Lei/Kyo Kai, evolucionando desde su etapa de asesina a una gran compañera de Xin/Shin. Gran momento ese en el que le dice alegremente que quiere darle hijos.

La unidad Fei Xin/Hi Shin funciona de una excelente manera como grupo de pertenecia de los protagonistas y como lugar al que llamar hogar. El autor ha ido construyendo alrededor de ciertos personajes una sensación de amistad que utiliza además para darle fuerzas extra a la unidad. Aparte de los dos grandotes, no sabemos qué tal luchan cada uno, aunque tampoco deberían ser gran cosa porque inicialmente eran simples aldeanos. Como parte de esos trucos de los que he hablado, nunca se muere ninguno (con la excepción de Wei Dao/Bi Tou en una de las primeras batallas) a pesar de estar casi siempre en la vanguardia. Pero como iba diciendo, es la gente de Xin/Shin y es necesaria para esos momentos más distendidos de la serie.

La estructura de generales nos deja otros personajes interesantes. Ya hemos conocido las curiosas batallas de Huang Ji/Kan Ki, que parece ser el enemigo en casa, o las de Wang Jian/Ou Sen buscando el interés propio. Entre los muertos están Wang Qi/Ou Ki, uno de los pilares del manga, y Biao Gong/Duke Hyou, con una divertida forma de luchar a partir de su instinto. Nos dejaron buenos momentos y su herencia para Xin/Shin, que ya está empezando a usar la pesada alabarda. Mi general favorito era el hasta hace no mucho tapado Chang Pin Jun/Shou Hei Kun, que encima demostró poder luchar por sí mismo en el campo de batalla. Que sepáis que yo le apoyé antes de que fuera bueno.


VALORACIÓN

Dibujo: 8. Tiene su mérito representar a tantos soldados y que no haya confusiones en las viñetas.
Línea argumental: 7. Basada en hechos reales, no es exactamente original. Los guiones de las batallas se repiten un poco.
Personajes: 8. Muchos y con interés una gran parte de ellos, lo cual conlleva una gran dificultad.
Duración: 9. Los enfrentamientos son lentos y necesitan muchísimas páginas. Teniendo esto en cuenta, la extensión está justificada.

Nota para Ruff: 8.

Aunque parezca que saque defectos continuamente, no tiene nada que ver con lo que me ha gustado el manga en realidad. Simplemente, en ocasiones soy demasiado crítico con lo que me gusta, y Kingdom me ha gustado mucho. Es emocionante, evoluciona a buen ritmo y construye bien su mundo. Llama la atención que su temática haya llegado tanto a la gente, pero es una muestra más de que en ocasiones puede ser más importante cómo cuentes algo que lo que cuentes. Lo que sí es verdad es que después de leerme los más de 46 tomos del tirón, el ritmo semanal se me va a hacer difícil. Lo malo de un manga así es que las batallas se leen rapidísimo. Pero con gusto.