lunes, 19 de febrero de 2018

Testing Manga 82 - Sabishisugite Lesbian Fuzoku Ni Ikimashita Report


Títulos alternativos: My Lesbian Experience with Loneliness, Mi Experiencia Lesbiana con la Soledad
Publicación: 17 de junio de 2016
Autor: Nagata Kabi
Género: Adulto, psicológico
Volúmenes: 1

Vivir puede ser una tarea realmente difícil para algunas personas. La protagonista de esta historia autobiográfica es una de ellas. Tiene 28 años, pero aún no ha conseguido conocerse realmente a sí misma. Los constantes problemas que esto le causa no le dejan avanzar en ese descubrimiento de su propia persona ni encontrar su lugar en la sociedad. Decidida a dar un gran paso, termina contratando a una scort con el objetivo de dejar salir los deseos que permanecían ocultos en ella tanto tiempo. Ni siquiera sabe si es lo que realmente necesita, pero sabe que algo debe cambiar.


TESTING GENERAL

Lo que a primera vista puede parecer una obra erótica, ni mucho menos lo es. MELclS (toma acrónimo) es una historia dura y clara muestra de que a nuestro alrededor hay gente que lo pasa realmente mal con situaciones que la mayoría consideramos de lo más banales. El manga que nos presenta la autora es un ejercicio de introspección, una exposición en papel de todo lo que ha rodeado su mente en 28 años de vida. De hecho, no es un cómic tradicional. La narración no sigue una estructura típica de historieta, en la que texto e imágenes forman un todo con un desarrollo más o menos lineal. Aquí el texto describe los pensamientos de la protagonista de manera completa, mientras que el dibujo cumple una función complementaria ilustrando esas reflexiones. A veces nos la muestra en el mundo real, y muchas otras representa los abstractos sentimientos que nos expone. Tampoco hay diálogos, ni las viñetas están conectadas, funcionando con independencia entre ellas con la única excepción de los momentos con la scort.

Así, nos plantamos delante de un manga para nada al uso, y que incluso puede llegar a transmitir una impresión errónea a través de su portada y su título. Podría decir que este último fue mi caso, pero no lamento para nada haberme lanzado a leerlo. Para quienes tenemos la suerte de poder afrontar el dia a día de manera normal, es bueno que seamos conscientes de que hay gente que no puede. Y para quien tenga problemas en entornos sociales, creo que les gustará ver la naturalidad con la que otras personas comparten sus sentimientos. Visibilizar siempre está bien. Mis sensaciones son positivas en general, aunque también creo que hay detalles que podrían estar mejor contados a lo largo de sus páginas.


TESTING CON SPOILERS

Ante todo, MELclS me parece una obra valiente. Pero no por ello creo que sea perfecta. Creo que tiene muchos problemas a la hora de narrar, incluso dando por válido ese modelo caótico que ha elegido para ello. La falta de orden no es un problema por sí mismo, ya que de alguna manera contribuye a conocer mejor la confusa mente de la autora. El principal problema viene cuando la información no se presenta de la forma adecuada. Hay varios momentos en los que la protagonista alude a una nueva información que en una correcta narración debería conocerse paulatinamente a partir del inicio. Voy a ser más claro. Tras un avance considerable del volumen, la chica se dispone a conseguir trabajo. En las entrevistas le preguntan qué le gusta hacer, y ella contesta que lo que de verdad le motiva es dibujar manga. Pues bien, hasta ese momento no se había hecho referencia en todo el libro a este hecho. Nosotros descubrimos en ese mismo instante que Nagata tiene interés por este tema. ¿Por qué no introducirlo desde el principio? Y como este caso hay varios. Su atracción hacia las mujeres, la necesidad de agradar a sus padres... Lo sabemos porque en un momento dado nos lo cuenta, pero no se ve plasmado en sus actos, ni en sus pensamientos anteriores. Eso no es una licencia. Eso es narrar mal. Y para un manga que quiere que conozcamos a alguien, se trata de un error tremendo.

Este problema lastra mucho para mí el desarrollo de la protagonista. Si en un momento dado puede salir con un comportamiento o respuesta que no se ha hecho visible, ¿para qué se toma tanto tiempo en hacerme ver cómo es? No vale que en un momento dado nos revele que tiene una calva. Deberíamos haber visto cómo llegaba a ese estado. Pero dejemos ya de lado este aspecto y sigamos. El punto de vista autobiográfico nos muestra de primera mano cómo se gestó este manga, lo cual me parece muy interesante. Publicado originalmente por capítulos y como podemos observar en la propia obra, la autora fue subiéndolos a la web japonesa de artistas amateur Pixiv. El éxito en la red fue tal que consiguió editar en papel el tomo que podemos tener entre nuestras manos. Que una historia tan especial consiguiera esa recepción es muestra de que mucha gente está solidarizada con este tema, lo que me parece muy positivo. Al final, ya sea que la leamos por sentirnos identificados, o bien por el simple placer de experimentar enfoques distintos de la realidad, todos damos la razón a que mangas diferentes tienen cabida en las estanterías.


VALORACIÓN

Dibujo: 6. Presenta un particular estilo descuidado y con el rosa como color secundario. No es objetivamente bueno, pero encaja con la tónica del manga.
Línea argumental: 6. A su manera, sigue una línea por la cual llegamos al objetivo, aunque contado de manera desordenada y con algunas decifiencias.
Personajes: 7. Sólo llegamos a conocer a la protagonista, y con lagunas en su presentación. Dejándolas a un lado, es una historia sobre ella y consigue que empaticemos.
Duración: 10. Sobresaliente en este aspecto. Un buen uso del tiempo y de la longitud.

Nota para Ruff: 7

No es lo último que va a llegar a España de Nagata Kabi. La editorial Fandogamia ha anunciado esta semana que se encargaría de editar la secuela de esta historia, llamada Hitori Koukan Nikki, o My Solo Exchange Diary. Pese a mis agresivas críticas, MELclS me ha dejado un buen sabor de boca y con ganas de saber un poco más acerca de la vida de la autora y protagonista. No sé cuándo, pero probablemente no me quede aquí. Como me pasa un poco con las obras de Asano Inio, encuentro cierto placer en leer lo que sale de las mentes controvertidas de ciertos mangakas.

martes, 13 de febrero de 2018

Un año después... Black Clover


Testing Manga 61 - Black Clover - 13 de febrero de 2017

Ha pasado un año desde que escribí una crítica bastante negativa sobre Black Clover. En ese tiempo, la serie ha mantenido su progresión en cuanto a ventas e incluso ha conseguido un anime de larga duración en televisión. Además, tiene anunciado un juego para PS4 y ha sido licenciada en España con una gran recepción. Todo esto debería ser indicativo de la madurez a la que ha llegado la obra, pero lo cierto es que sigue siendo la misma simpleza de siempre. Su narración permanece horrible, los personajes están hechos para tontos y su único atractivo es ver cómo Asta saca provecho de su antimagia.

¿Por qué sigo leyendo esta aberración? Supongo que por dos razones. La primera de ellas, la simple costumbre y la pena que me da dejar los mangas a medias. La segunda, el anhelo de vivir de primera mano ese ansiado momento en el que se empiece a hundir y la vea caer poco a poco hasta las profundidades de las que nunca debió salir. Por suerte, es una lectura muy ligera y no me cuesta nada darle la lectura semanal. Ni para echarme para atrás vale.

SPOILERS

No sé qué contaros, la verdad. Lo más descable en este tiempo fue un torneillo de equipos aleatorios que se montaron porque sí y que resolvía la mayoría de enfrentamientos en pocas páginas. "No era porque sí, era para elegir al grupo que lucharía contra los malos ñiñiñi" dirá algún pobre y ciego fan de la serie. Sí, mejor mandar a novatos y medianías en vez de a capitanes, que se lo han ganado. Bueno, a un capitán lo han metido ahí con calzador. Qué más da. Sólo salvo de todo esto que Finral, el mejor personaje del manga (que no es precisamente un gran mérito), tuvo su oportunidad para lucirse. Y por culpa de encumbrarlo tanto no lo tenemos ahora en el equipo de asalto. Gran iniciativa.

Tras eso se produce una gran duda en mi mente. No sé si me parece más ridículo lo del nuevo componente de los Black Bulls que es una casa, o lo del capitán de los Golden Dawn siendo el líder enemigo. Diría que lo segundo es mucho peor, forzando de manera descarada y tosca una exhibición de Julius sin que venga a cuento de nada. Pero es que lo del compañero-casa viene rodeado de la mala broma de personaje que es Gauche molestando una y otra vez con las dichosas frases sobre su hermanita. Lo dejo en empate por ahora, aunque la batalla del Mago Emperador promete desencadenar un patético desenlace que con gran probabilidad me hará rasgarme las vestiduras. O no, porque ya empiezo a pasar un poco de todo. O eso me gustaría decir, pero soy muy propenso a seguir expulsando bilis hasta que esta milonga se acabe.

Black Clover en el último año

 Se mantiene

Nota para Ruff: 4.5

domingo, 11 de febrero de 2018

Testing Manga 81 - Sesuji wo Pin! to: Shikakou Kyougi Dance-bu e Youkoso


Título alternativo: Straighten Up! Welcome to Shika High's Competitive Dance Club
Publicación: 11 de mayo de 2015 - 13 de febrero de 2017
Autor: Yokota Takuma
Género: Deportes, baile, escolar
Volúmenes: 10

Tsuchiya Masaharu inicia su primer día de instituto asistiendo asombrado a la espectacular demostración del club de baile competitivo. Como tantos otros chicos, acude a la primera práctica para conocerlo más a fondo, pero la mayoría huye de allí al presentarse el excéntrico presidente del club, Doigaki Masumi. Finalmente sólo permanecen allí el propio Tsuchiya, arrinconado por Doigaki, y Watari Eri, la única chica en la sala. De esa manera se forma la nueva pareja de menudos y tímidos bailarines, que descubrirán desde dentro lo duro que es este deporte.


TESTING GENERAL

Antes de nada, tengo que destacar dos cosas de este manga. La primera es su horrible título, al que no sé cómo referirme de manera corta. ¿"Sesuji"? No tendría mucho sentido por su significado, me recuerda a los que llaman "Boku" a Boku no Hero Academia. Pero no se me ocurre cómo llamarlo, así que con ese nombre se quedará, muy a mi pesar. Y la segunda es que me es imposible hablar de Sesuji sin hacerlo a su vez de otro manga: Ballroom e Youkoso.

Traducido al inglés como Welcome to the Ballroom, se trata de una serie iniciada en noviembre de 2011 en la que un adolescente que no sabe nada sobre baile termina de manera casual inscrito en una escuela de su ciudad y luchando para ser profesional. Se ha vuelto muy popular en los últimos tiempos gracias a su adaptación animada, e incluso ha sido licenciada en España. Cuento todo esto porque me parece muy evidente que Sesuji nació en mayo de 2015 en la Shonen Jump en busca del público que había ganado el baile competitivo gracias a Ballroom e Youkoso. Incluso se incluyó en el título, de manera absurda y sin necesidad, la palabra Youkoso (Bienvenido). Dicho todo esto y reconociendo la gran copia en el planteamiento que se produjo en ese momento, tras haber visto el anime de Ballroom y leído Sesuji, me ha gustado muchísimo más el manga que aquí nos acoge. Más allá de la premisa, las historias son muy diferentes. Y la forma de tratarla en Sesuji me ha llegado mucho más hondo.

Dejando ya Ballroom a un lado, me encanta el tono que el autor ha brindado a este manga. Los personajes son muy monos. El dúo protagonista destila una monería común, la típica de niños inocentes y a la vez decididos, pero el resto también transmiten una simpatía diferente, cada uno a su modo. Incluso los rivales le conquistan a uno. La serie trae consigo un buen toque de comedia y referencias reales que también han contribuido a que me haya gustado tanto. Todo ello acompañado de un dibujo de trazos y diseños simples pero muy efectivo con el tono del manga. Esa monería de la que he hablado la transmite precisamente ese estilo, que no duda en volverse complejo a la hora de representar el movimiento del baile cuando es preciso, pero siempre manteniendo ese tono tranquilo. Como curiosidad, la gente en las gradas no está dibujada de la misma manera y se puede reconocer una esencia más shonen en sus diseños que contrastan de manera graciosa con los personajes en la pista.

El manga no tuvo el éxito esperado con el tiempo en la Jump, por lo que como tantos otros, fue forzado a concluir pese a no finalizar lo que venía contando. Así es como encontramos en los últimos capítulos un par de elipsis temporales un poco fuera de lugar, pero que el autor no tiene más remedio que introducir si quiere darle un final con sentido a su obra. Realmente escribo esto sin haber leído los dos últimos episodios, ya que no han sido traducidos, pero poco podría cambiar mi opinión viendo el rumbo que tomaban las cosas. A lo sumo me he perdido una despedida emotiva hacia el lector, ya que no hay mucho margen para más.

TESTING CON SPOILERS

Me ha gustado casi todo de este manga. Watari y Tsuchi son un amor y me han hecho vivir a tope su evolución. Desde la ocasión en la que Watari no pudo bailar de los nervios, hasta su inicio sorpresa empezando a bailar antes de que sonara la música, pasando por sus problemas con el foxtrot lento y cómo lo solucionaron. Ambos forman un adorable dúo que compite frente al resto de parejas desde una deportividad que también resulta admirable a su modo. Ninguno de sus rivales siente hacia el resto nada más que sana competitividad e incluso existe amistad entre ellos. El máximo exponente de ello es Sakimoto, el campeón que disfruta de manera sincera con los avances de los demás. Ni siquiera perdiendo contra Doigaki y Rio desaparece su sonrisa. Cada una de las parejas tiene su encanto especial y se les acaba cogiendo a todos mucho cariño. Me encantan también Miki y Tatiana.

Realmente me dolió que la serie se cancelara y terminara de manera tan abrupta. La mayoría de las veces que la Shonen Jump mete el hachazo a sus mangas suele acertar. He leído varias series que terminaron antes de tiempo y en general suelen ser muy pobres. Pero si consigues una buena obra y, por lo que sea, el público no acaba de recibirla bien, estás acabado. También ocurre alguna vez el caso contrario, y mangas reguleros consiguen popularidad por la razón que sea y tiran para adelante (cof cof, Black Clover). Sesuji logró un ambiente particular y nos dio verdaderos momentazos en su tiempo de vida: Tsubaki lanzando patadas a Yamaki, la superación de Rio para vencer a Sakimoto, cualquiera de Tsuchi y Eri... Mi preferido es el de la exhibición en el colegio bailando What makes you beautiful de One Direction. ¿Habéis probado a poner la canción de fondo mientras leéis el capítulo? De verdad me llegaron a emocionar esos enanos. También Tsubaki y Yamaki utilizaron una canción real en uno de sus bailes, concretamente la de Frozen (suponemos que es Let it go por ser la más conocida) en el primer capítulo.

Pese a todos estos halagos, la serie tiene un enorme pero. Y no es ni más ni menos que el pobre tratamiento que tienen los componentes femeninos de las parejas. Las hay que tienen bastante presencia, como la propia Watari o Tsubaki, pero en general su aportación al baile es menor que la del hombre. En el dúo Kinryuin - Jinguji, por ejemplo, solamente se habla de su particular baile por el singular cuerpo del varón. Su acompañante simplemente hace eso, acompañarle para que luzca su danza. No hay ni una sola pareja en la que sea ella la que destaca y el hombre el que la complementa. Está la excepción de Hanazono y Miki Megumi, en la que ella brilla más en el baile porque es la que sabe, y aun así los focos recaen sobre él porque es la estrella.

Concluyo hablando del que seguramente sea mi personaje favorito del manga: Takuya Kose, el marido de Michiru-sensei. Es verdad que tiene un papel muy marginal, pero termina formando una gran combinación con el señor del público que sabe sobre baile con la que me he reído un montón. Como curiosidad, es un personaje que sale en las tres obras que Yokota ha publicado en la Shonen Jump: Koganeiro, Sesuji y Shudan. No he leído la primera de ellas, pero sí Shudan (de la que probablemente escriba en unas semanas) y me he seguido riendo con él allí. Y como termino hablando de risa, tengo que mencionar a Fujita. Me ha sacado buenas carcajadas desde la grada.


VALORACIÓN

Dibujo: 7. Usa de forma intencionada un estilo simple, relacionado con el tono que quiere dar al manga y la actitud de los personajes.
Línea argumental: 6. La habitual en los mangas deportivos. Básica desde el aprendizaje hasta la presumible victoria.
Personajes: 9. Tienen un carisma particular. Si algo hace especial a Sesuji es cómo aprovecha a cada uno de ellos.
Duración: 6. Cortado antes de tiempo. Aun así, me estaba empezando a resultar algo pesado el sistema de repetición de rondas. De haber continuado, quizás no hubiera dado para mucho más.

Nota para Ruff: 6

Cuando algo te encanta pero observas que al resto de la gente no le gusta tanto, duele un poco por dentro. Así me sentí yo cada semana al ver que la historia que tanto me enganchaba se iba hundiendo en el ranking de la revista y sus ventas no remontaban. La sombra de Ballroom e Youkoso es alargada y finalmente resultó la ganadora de este duelo de bailes. Lástima que no le dieran un par de rondas más y permitirle acabar como debía. Pero en el manga, como en el baile competitivo, no se perdona al débil.

lunes, 29 de enero de 2018

Un año después... BTOOOM! (IV)


Testing Manga 28 - BTOOOM! - 27 de enero de 2014
Un año después... BTOOOM! - 27 de enero de 2015

Un año después... BTOOOM! (II) - 27 de enero de 2016
Un año después... BTOOOM! (III) - 29 de enero de 2017

Por enésima vez comienzo hablando sobre BTOOOM! mencionando el retraso con el que nos llega traducido. Publicado ya en Japón el volumen 24, lo máximo que podemos leer en castellano es lo incluido en el tomo 22, editado por Ivrea en España y superando a los scans de internet, que han llegado como mucho al primer capítulo de ese volumen. No he podido echar mano del tomo físico y por tanto sólo he leído hasta ese episodio mencionado, así que alguno de los que me lee estará por delante de mí si compra esa edición. Pero lo importante es que ya se ha anunciado el final del manga, que constará de 26 tomos, y llegará a su conclusión aproximadamente en el mes de marzo de 2018. ¿Cuándo podremos leerlo en la red? Quién sabe. Probablemente nos tocará hacernos con los tomos si tenemos muchas ganas de saber qué pasa. Yo no lo descarto.

Con eso en mente, es normal que todo lo que hemos visto en este último año esté encaminado hacia un desenlace. Cada vez quedan menos actores en la historia y más temas zanjados. Lo que sí que parece es que aún resta algo de cuerda para un final movidito.

SPOILERS

Acabamos el año pasado con la muerte de Togo quedando como un colador por la ametralladora de Yoshioka, personaje algo roto. Eso desencadena que a Kira se le vaya por completo la olla al estilo Sakamoto y mejore así su capacidad de combate, algo habitual en esta serie. Pero antes, al ir algo escaso de bims, se carga a la querida actriz que tan buenos momentos nos podía haber dado. No te lo perdonaré jamás, Kira Kousuke. Menos mal que Inoue nos compensa con una de las escenas más turbias del manga de la mano de Himiko y Ryota encima de una mesa dada la vuelta, que además sirve para que el protagonista recupere la cordura. Un poco conveniente, pero se lo perdono. Estaba un poco cansado del Ryota robótico.

En el otro frente, Iida y el padrastro de Sakamoto se hacen con la sala de máquinas de la corporación y hacen a Schwaritz su rehen. Muy curioso que dos novatos en el uso de armas de fuego se impongan con esa facilidad a hombres entrenados. Por mucho que me guste, BTOOOM! es una de las series más tramposas entre las que leo y se nota en cosas como esta, además de en todas esas bombas que explotan a los pies de la gente y les afectan de una manera u otra según venga mejor a la situación. Hay un momento en el que una bim con temporizador explota a un metro de Yoshioka y simplemente sale despedido para levantarse con unos rasguños. También están las balas del propio Yoshioka que sólo aciertan disparando a bocajarro. Supongo que tenemos que comulgar con estas cosas.

La batalla entre Ryota y Kira, con el pequeño llevando la delantera, se podía haber detenido gracias al anuncio de anulación del juego por parte de Iida, pero el chaval no está por la labor. Al jaleo se unirán Xaviera, esta vez pilotando desde la isla, y Perry, que va para allá en lancha. Y mientras, Oda moviéndose por las sombras y sin que sepamos cuáles son sus intenciones actuales. Lo veo como final boss, emergiendo antes de que llegue cualquier opción de rescate, y queriendo asegurarse su victoria para poder ayudar con seguridad a su madre. Supongo que la próxima vez que nos leamos ya sabremos cómo acaba todo esto. Y teniendo en cuenta el retraso que llevemos, es seguro que va a ser un bonito atracón final el que me meteré cuando salga publicado el último volumen. ¿Saldrán de allí juntos Sakamoto y Himiko? Siempre me ha parecido algo extraño que un tipo de 22 años salga tan alegremente con una chiquilla de 15. Pero yo no mando en su amor.

BTOOOM! en el último año

 Se mantiene

Nota para Ruff: 8.5

domingo, 21 de enero de 2018

Testing Manga 80 - Gunnm


Publicación: Noviembre de 1990 - Marzo de 1995
Autor: Kishiro Yukito
Género: Ciencia ficción, futurista, acción
Volúmenes: 9

Para Ido Daisuke era habitual salir a buscar entre la chatarra piezas mecánicas que pudiera usar en su trabajo. Experto en medicina cibernética, había montado un taller en la Ciudad de los Desperdicios para dar soporte a todas aquellas personas que quisieran sustituir su cuerpo biológico por uno robótico. Pero en esta ocasión, lo que encontró fueron los restos de una cyborg que aún seguía con vida. Tras restaurar su cuerpo, Ido comprueba que la chica había perdido la memoria y decide otorgarle un nuevo nombre: Gally. Mientras Gally va creciendo y aprendiendo acerca del mundo que la rodea, Ido descubre que no es ni mucho menos una persona corriente y que esconde un misterioso y bélico pasado.


TESTING GENERAL

Gunnm, o Battle Angel Alita (Alita Ángel de Combate), como se conoce a esta obra en occidente, está de moda. El reciente anuncio de su adaptación a la gran pantalla americana ha puesto en boca de los amantes del manga clásico y la ciencia ficcion una serie que ya vivió su particular éxito fuera de Japón a finales de los 90. En España tuvo hasta tres ediciones diferentes en esa época y actualmente se está publicando la cuarta, esta vez fiel a la original. Todo esto para deciros que, aunque conocía Gunnm desde hace un tiempo, he tenido que sentir este torrente de información a mi alrededor para lanzarme por fin a leerla.

A primera vista, por sinopsis y comentarios leídos al respecto, tenía la idea de que Gunnm pertenecía a ese tipo de manga reflexivo, casi filosófico, que se encuentra encajado dentro de las distopías cyberpunk tan habituales entre los años 80 y 90. Y es verdad que bebe de esa tendencia e incluso de alguna manera intenta plantear algunas cuestiones existenciales, pero lo hace, bajo mi punto de vista, de una manera demasiado superficial. Ésta no es una opinión muy popular, pero creo que Gunnm no deja de ser un shonen (bastante violento, pero son cosas de la época) bastante ligero para los tiempos actuales, lo cual no quita que en su momento sí que supusiera un mayor impacto en el género. Y por supuesto que lo consiguió, ya que hoy mismo estamos viendo remanentes de ello. Pero cuando hablo de obras antiguas siempre me gusta puntualizar que al final las estoy leyendo con mis ojos de ahora, y es de eso de lo que puedo hablar.

Con todo esto, Gunnm me ha dejado un poco frío. No me ha llegado a aburrir en ningún momento y tiene algunos arcos y momentos trepidantes, con un muy buen nivel de acción, que me han tenido interesado. Pero en lo global no he sabido encontrarle significado, ni entendía muy bien qué me estaba intentando contar el autor a lo largo de la obra. Sí, nos muestra la evolución de Gally a medida que va encontrándose nuevas situaciones, pero ni esos acontecimientos, ni el tono, ni la personalidad de la protagonista han logrado que ese viaje despertara en mí una curiosidad mayor que interesarme por qué iba a pasar. Nunca me preocupé por Gally, ni por Ido. De hecho, varias de sus reacciones me parecen exageradas y falsas. Por tanto, la obra se ha quedado para mí como un buen manga de aventuras futurista, que realmente no es poco. Con ello digo también que no estoy seguro de si en algún momento me plantearé leerme sus secuelas Gunnm: Last Order, de 19 tomos, y Gunnm: Kasei Senki, todavía en publicación. Quizás si sacan otra película.


TESTING CON SPOILERS

Me da la impresión de ser bastante injusto en mi valoración de esta obra, pero cuando echo la vista atrás y repaso mis sensaciones ante ella, no me queda más remedio que criticarlo de manera más negativa que positiva. Y reitero que no me parece un mal manga. Pero no me acabo de creer a Gally, que debería ser el pilar sobre el que cimentar mi aprecio por el mismo. Y con ello, al final lo que acabo viendo son las aventuras y batallas de un personaje algo indefinido. Alguno me puede decir que de eso va la serie, de ver como una chica amnésica se descubre a sí misma y al mundo a medida que avanzan las páginas, pero tampoco lo puedo ver así. Desde muy pronto, cuando Gally está participando en el motorball, ya me da la impresión de que su mentalidad y personalidad está más que clara. Por tanto, todo lo que viene después desdibuja y dibuja a Gally constantemente mostrándonos un falso aprendizaje en el que realmente se va escribiendo sobre lo que ya estaba escrito. Esta es la razón por la que no puedo tomarme el manga como algo más que las aventuras de una chica robot espacial.

Intentando dejar al margen mi polémica opinión sobre el sentido del manga, voy con las cosas buenas. El mundo construido a su alrededor es fantástico, tanto por la tecnología utilizada y bien documentada que se puede encontrar, como por el sistema de ciudades, de organizaciones, e incluso el de un deporte como el motorball. Las armas y herramientas utilizadas, las ubicaciones, las sociedades y todo lo que contribuye a que el universo Gunnm sea mucho más que una simple historia. Siempre me ha gustado que los mangas tengan bien presente este tipo de detalles, así que mi más sincero aplauso por ello. También destaco la capacidad de Kishiro de representar batallas y en general escenas de acción, lo que va relacionado con las técnicas y recursos que utilizan los personajes en ellas.

En cuanto a detalles que no dejaron muy buena impresión en mí, gana de calle la desproporcionada y absurda reacción que tienen los habitantes de Salem al ver que su cerebro es un ordenador. En un mundo en el que la mayoría de personajes son prácticamente robots y todo funciona de forma automática en las fábricas, me parece fuera de lugar que alguien decida suicidarse o borrar su memoria por descubrir algo así. Y más aún en gente dedicada a la cibermedicina. Otro punto que no me acaba de encajar del todo es la banalización de la muerte que reina en la obra. Cualquier altercado supone una media de cinco o seis muertos, y nadie parece darle importancia. Muere gente porque en esa sociedad es habitual que eso pase, podría ser el discurso. Pero cuando es un personaje conocido el que muere, todo se vuelve más dramático. Entiendo que cualquiera le dé más peso a la muerte de alguien querido que a la de un extraño, pero hay un término medio entre llorar todas las muertes por igual y que a tu lado se carguen a diez civiles y ni gires la cabeza.


VALORACIÓN

Dibujo: 7. Notable representación de un mundo casi apocalíptico. Muy bueno en las viñetas de acción y en los diseños, mejorando un montón el de la propia Gally según avanza la historia
Línea argumental: 6. No me acaba de convencer. Apoyada en la evolución de un personaje que no avanza de acuerdo a lo que se nos cuenta.
Personajes: 7. Pese a lo dicho en la línea anterior, si obviamos su función como motor del manga, Gally es una buena protagonista. Los secundarios también dan la talla.
Duración: 7. Considerando por mi parte esa falta de argumento para prolongar la trama, se me ha llegado a hacer incluso algo larga.

Nota para Ruff: 7

Por si alguno no lo sabía, la serie cuenta con dos finales diferentes. El primero y original cerraba de alguna manera la historia, y fue eliminado posteriormente cuando el autor decidió publicar la secuela del manga, sustituyéndolo por otro nuevo que deja abierta su continuación. Buscando un poco en internet puede encontrarse el final bueno, así que si no lo habéis leído, os lo recomiendo. Esta conclusión no cambia demasiado mi visión de la obra globalmente, pero sí que admito que si lo hubiera leído en primera instancia, probablemente Gunmm me habría dejado mucho mejor sabor de boca.

miércoles, 10 de enero de 2018

FINAL - Fire Punch


Testing Manga 71 - Fire Punch - Mayo de 2017

Publicación: 18 de abril de 2016 - 1 de enero de 2018
Autor: Fujimoto Tatsuki
Género: Sobrenatural, acción
Volúmenes: 8

¿¿Qué narices acabo de leer?? Esta es mi conclusión tras haberse terminado Fire Punch. Han pasado varias cosas que no entiendo bien, pero lo curioso es que tampoco importa. El manga se puede leer perfectamente sin encontrarle sentido a todo porque ni él mismo se lo busca. Los acontecimientos surgen de manera tosca, rozando lo absurdo y regodeándose en la confusión que producen. Como ya comenté en el primer testing, la obra vive de ese tono desconcertante que en primera instancia produce el dibujo y más tarde los extrañas conductas que presentan los personajes. Y siguiendo esta dinámica es como la serie se ha ido encauzando hacia un final que no sé si llamarlo así siquiera. Más bien es una explosión final sin demasiado sentido, que podría llegar a molestar a alguien si no fuera porque refleja totalmente la dinámica del manga. Si alguno ha llegado hasta aquí leyendo esta historia, no creo que pueda pillarle por sorpresa.

SPOILERS

Fire Punch se ha terminado sin saber apenas nada acerca de la Bruja de Hielo. Aparece cuando Judah se transforma en árbol (lo cual yo creía que era por el poder de la bruja, pero no) y le pide que mate a Agni. Y ya no se supo más de ella. O sí, y yo no me he enterado. Pero daría exactamente igual. Todo eso llevó a una especie de reinicio y volvimos a tener en nuestras viñetas a la pareja de hermanos original, aunque Luna no era ella exactamente. A Agni le valía, así que a nosotros también. Esta nueva reunión no fue fácil, ni mucho menos. Un Agni más loco aún si cabe que el que conocíamos se carga a unos cuantos tipos por el camino mientras se pregunta quién es él en realidad. Entre intento de suicidios, transcurren diez años en los que todo el mundo se mantiene igual a excepción de la niña recién nacida, que ya es toda una mujercita.

¿Cómo de mal se puede considerar que Agni y Judah/Luna se acuesten si no son hermanos pero hacían como que sí? Cuanto peor nos parezca, más satisfacción sentirá el autor. En ese momento es cuando vuelven a escena antiguos conocidos. Si había dicho que Agni estaba pirado, probablemente San le superara. El rubio había montado una religión en torno al Fire Punch sin demasiado sentido que hacía prevalecer gracias a cargarse a lo infieles, ahora que parece que sus patadas son especialmente poderosas. Con su bendición bien controlada logra reducir a Agni, pero éste sólo necesita un pequeño toque de llama para terminar con cualquiera. Muy buenos esos capítulos en los que va quemando a varios soldados tirándoles su propia cabeza o cuerpos ardiendo.

Y al final, Judah se convirtió de nuevo en árbol, esta vez de forma definitiva. Esas tierras se convirtieron en prósperas y Agni por fin pudo ir al cine, con el que llevaba un tiempo algo obsesionado. Gracias a su bendición logra mantenerse joven eternamente y sobrevivir a Neneto, el único personaje que mantiene algo de normalidad a lo largo del manga. Bajo el nombre de San, el antiguo Fire Punch se ve a sí mismo en una película y aquí ya comienza el verdadero desenlace loco, en el que Judah acaba con toda la vida en el universo... menos la de Agni, que flotando desnudo por el espacio llega hasta ella varias decenas de millones de años después.


CONCLUSIÓN

Tengo que decir que al final le acabé pillando el punto a Fire Punch. No sé muy bien por qué, eso si. Ese caos reinante me enganchó de alguna manera y durante bastantes capítulos estuve expectante ante nuevas entregas. Pero el final no sé cómo tomármelo. Es extraño incluso para un manga así. No sé si el autor tuvo presiones para cerrarlo, o si fue una decisión exclusivamente suya darle ese desenlace. La obra ha durado realmente poquito, algo más de año y medio, y parecía que iba calando. Quizás no quería alargar más una serie que se le había podido ir un poquito de las manos y centrarse en un nuevo proyecto más ambicioso. Aunque probablemente acabe sacando una locura más gorda.

Nota para Ruff: 5.5.

martes, 2 de enero de 2018

Un año después... One Piece (V)


Testing Manga 01 - One Piece - 2 de enero de 2013
Un año después... One Piece - 2 de enero de 2014

Un año después... One Piece (II) - 2 de enero de 2015
Un año después... One Piece (III) - 2 de enero de 2016
Un año después... One Piece (IV) - 2 de enero de 2017

Ayer fue el cumpleaños del blog y con esta primera entrada del año aprovecho para celebrar que ya llevo un lustro escribiendo aquí mis movidas. Y qué mejor forma de hacerlo que repasando lo que nos ha dado One Piece en 2017. Como ya dije en el anterior testing, mi amor por la creación de Oda se va moderando cada vez más fruto de que el manga y, sobre todo, yo, nos hacemos mayores y ya son muchos años de lectura. Tonterías que hace años me hacían gracia o las pasaba por alto ahora sí que me llegan a molestar. ¿Por qué Big Mom introduce almas en comida que la gente se va a comer? Necesito saber que no es sólo por las risas. Dentro de poco seré un viejo gritando a una nube. Incluso he dejado de ver el anime, después de a saber cuántos años. Aunque esto es más culpa de la Toei que otra cosa. Vamos con la chicha, que se avecina un buen tocho.

SPOILERS

Si bien el año pasado vino cargado de información, en este lo que hemos encontrado es muchísima acción. Casi todo ha estado centrado en la boda de Sanji inicialmente, y en la huida de la isla de manera posterior. El problema de los brazaletes explosivos que retenían a Sanji se solucionó muy fácil gracias a Reijuu para poder entrar en materia. A partir de ahí, muy buenos capítulos desde la preparación del plan de ataque hasta su ejecución. Fue para mí una gran alegría encontrar a Gangster Gastino entre la tripulación de Bege. Le he cogido cariño a ese malnacido. También se ha profundizado bastante en Bege, que para mí partía como uno de los supernovas más flojos en su momento y se ha destapado como un personaje muy interesante e incluso con cierta gracia, como con todo lo relacionado con su hijo Pez.

El boicot a la boda no pudo ser más One Piece con Luffy y los clones animales saliendo de la tarta. Y, entre ellos, Brook con el disfraz. Ésta está siendo una muy buena saga para Brook, que también tuvo otro momento de gloria enfrentándose a Big Mom y consiguiendo replicar el poneglyph. Parece que su poder relacionado con las almas funciona especialmente bien contra el de Big Mom, hiriendo a Prometheus y revelando el solecillo que no era algo normal. Según se ha visto, él, Zeus y Napoleón están creados a partir del alma pura de Big Mom y deberían dar muchísima guerra, aunque hasta ahora hayan caído demasiado en el gag, con énfasis en la nube. Big Mom habla también de que posee un recurso para leer el texto de los poneglyph, pero no parece que lo haya utilizado aún. La conversación que mantiene con Pudding preguntándole si ya ha despertado su poder nos hace pensar que el tercer ojo de la chiquilla puede estar relacionado con esto.

Ya habíamos visto anteriormente a Perospero, pero nada nos hacía pensar que iba a ser tan poderoso. Prácticamente toda la ofensiva de Big Mom se ha apoyado en la habilidad de caramelo de su primogénito. Pero esta demostración de poder se quedó en nada cuando apareció Katakuri. ¿No se ha pasado Oda un poco? Usuario de una de esas habilidades no naturales y rotas que tan poco me gustan (el mochi es un pastelillo japonés, aunque puede referirse a pegajoso sin más), además incorpora un uso del haki que le permite ver el futuro y convertirse en prácticamente invencible. Se supone que Luffy tiene que partirle el lomo antes de salir de la isla, y siendo el protagonista, lo hará. Pero no se me ocurre la manera en que pueda ganarle incluso habiéndose mostrado su punto débil, fácilmente subsanable por su parte. Y ya tuvo que ponerlo Oda a comer rosquillas como Homer en su sofá. No deja a un personaje con aspecto digno ni sin querer.

El atacar a Big Mom pasa por atacar su debilidad: la foto de madre Caramel que ponía en su mesa. Parece bastante absurdo que el punto flaco de Linlin sea un simple retrato, así que durante un tiempo hice mis cábalas pensando en si en ella se ocultaba parte de su alma o similar. Nada más lejos. Era la foto de una señora normal, antigua portadora de su fruta, que cuidó de ella de pequeña con la intención de venderla, lo cual le salió regular porque Linlin se la zampó junto con la mesa y el plato en el que estaba su merienda. Con su contraataque estamos asistiendo a la fase de cada saga que no puede faltar: la de correr. Un clásico de Oda. El Tamatebako por fin explotó, y eso les dio algo de cancha a los mugis para huir, primero al barco, y luego fuera del territorio de Totto Land. A su vez, también mantienen esa lucha contra el tiempo Sanji, Pudding (ahora enamorada y con buenos gags propios de su marido) y Chiffon haciendo un pastel de bodas para calmarla. Por cómo va todo, Big Mom será frenada por ese pastel y la verdadera lucha contra ella será en el futuro, quizás con las bajas de Katakuri y Perospero. Si no, tampoco tendría mucho sentido el arco.

No me quiero extender mucho más. Comentarios rápidos. Estaba esperando a ver cómo Luffy se arreglaba el diente que le ha faltado este tiempo, y una broma con leche lo solucionó. No podía ser de otra manera. Me hace gracia el Germa con sus trajes de colores, en lo que me gusta pensar que es un homenaje a los Power Ranger, o Super Sentai en Japón. Gracia también me hace el bullying que Pudding sufría de pequeña por tener tres ojos. ¿En serio? Pero si debe ser de lo menos extravagante dentro de One Piece. Su hermano Perospero tiene una lengua que no puede guardar dentro de la maldita boca. Por otro lado, Pedro se ha hecho un Pell y no sabemos ya si fiarnos de que está muerto o volverá en forma de chapa. La que espero que se lleve más viñetas es Smoothie, en principio una de las más importantes luchadoras dentro del ejército de Big Mom, pero que hasta ahora apenas ha dado un par de golpes y exprimido una jirafa. Además tiene un buen diseño, o al menos algo alejado de los clones de Nami que Oda suele utilizar para la mayoría de mujeres. Finalizo con el power up de Carrot, la forma Su Long de los Minks, que parece bastante poderosa y le daría un buen lugar como guerrera en la banda si termina uniéndose. El problema es su poca utilidad dado que sólo se muestra con luna llena, pero confío en Chopper o en Gangster Gastino para solucionarlo de alguna manera científica.

Cada año escribo más. Alguno va a preferir leerse de nuevo el manga que el testing. O peor, verse el anime. Ya os dejo.

One Piece en el último año

Se mantiene

Nota para Ruff: 9.75