jueves, 5 de septiembre de 2019

Un año después... Dr. Stone


Testing Manga 87 - Dr. Stone (5 de septiembre de 2018)

Con el permiso de Shingeki no Kyojin, algo menos presente en mi día a día al ser de publicación mensual, estoy en situación de decir que Dr. Stone es actualmente mi manga favorito. Ninguno me produce la sensación de satisfacción que consiguen los inventos de Senkuu y las interacciones entre el maravilloso abanico de personajes que nos presenta. Los diálogos, los gags, el increíble dibujo, la historia sabiendo mantener el interés... Es cierto que el guión es muy tramposo y fluye hacia donde más le interesa, pero si el premio es que cada capítulo me deje con una sonrisa al finalizarlo, bienvenido sea. Cualquier elogio por mi parte no va a ser nunca suficiente. 

El anime está en emisión y, sin estar mal, no llega a alcanzar la genialidad de la obra original. Era previsible, me parece un producto con muchas dificultades de llevar en esencia a la animación. Espero que al menos valga para dar más visibilidad al manga y que no tenga ningún impedimento para seguir editándose con la tranquilidad de saber que muchos estamos pendientes de cada detalle de esta maravilla.

SPOILERS

Un tanque de papel, un globo aerostático, una cámara de fotos y ahora un dron. Estos serían algunos de los inventos más destacables de Senkuu en este periodo. Cada uno de ellos con su proceso, la aportación de otros personajes y sus sonadas reacciones. Entre invento e invento hay una historia, vital para unir todos estos momentos con el mayor sentido. Y por qué no decirlo, cada vez más interesante. La guerra contra Tsukasa terminó de forma imprevisible dentro de la previsibilidad. El hombre primate se evangelizó, lo cual era probable, pero no contaba con el giro de Hyouga. Qué chetados estaban estos dos, madre mía. Si no es por algunos truquitos, cualquiera de ellos se hubiera llevado por delante a todo el reino de la ciencia. Uno de estos trucos fue sacar a la palestra a Mirai, la hermana de Tsukasa. Diría que introducir este elemento en ese momento fue algo sucio, pero ya habíamos podido ver a Mirai en una de las ilusiones de los primeros capítulos en las que se nos muestra a Senkuu y Tsukasa siendo amigos si hubieran crecido juntos. Bien jugado, aunque me sigue pareciendo regular.

La batalla estuvo bien, sí, pero de su resolución recibimos un premio aún mayor: Yo. Este personaje deleznable me ha hecho reírme a carcajadas con algunas de sus intervenciones. Dice que es policía y el rayo petrificador le pilló meando en una pared. Cada enfrentamiento con Magma es oro, estando en lo más alto su invención de una barca que había construido allí mismo de cualquier manera. Yo mantiene una dura competencia en mi mente por ser el personaje más gracioso frente a Ginrou. ¿Cuál de los dos es más patético? Me moría de risa con Ginrou preguntando por su chocolate varias veces en la página en la que presentan San Valentín. Actualmente, haciéndose pasar por mujer, también está dejando buenas perlas. Destaco el flashback en el nos hace creer que aprendió a escribir junto a Kinrou y realmente estaba jugando con una peonza.

Que la petrificación y despetrificación se conviertan en la cura perfecta me parece un giro genial. Dejamos a Tsukasa criogenizado y nos vamos en busca del hombre del "¿Por qué?" o "whyman". Y vuelvo a hablar de personajes, porque este camino nos lleva a la aparición de un nuevo pilar de la serie como es Ryusui. Reconozco que me dio un poco de miedo al principio, cuando se le atisbaba un fondo egoísta y oscuro en sus primeras intervenciones, pero no tardó en descubrirse como uno más del grupo, con sus bondades y sus golpes de humor. Muy pronto cae como víctima del engaño de Senkuu y Gen alrededor del dinero y comenzamos a verlo con los mejores ojos. Estupendos gags los relacionados con los dragos y los caretos de estos dos rodeados de billetes viendo que todo les sale a pedir de boca. Aprovecho para decir que amo al artesano Kaseki. Me encanta el protagonismo que ha ido ganando y su ilusión por construir lo que le toque.

A bordo del Perseo, el grupo toma un desvío para conseguir el platino, lo que aplaza la trama del whyman y nos ofrece una nueva en la que curiosamente aparece el arma petrificadora. En principio, y antes de que aclaren nada, me parece demasiada casualidad que la nave de los últimos supervivientes esté en la misma isla que aquellos que petrifican gente, pero vamos a esperar a ver si tiene algún sentido. Más allá de la notable trama de infiltración, también disfrutamos entre risas con Kohaku haciéndose la delicada y besando a Labo-kun. Casi tanto disfrute como el de Senkuu y compañía descubriendo que su ayuda en el barco era el maldito Ginrou. Entre los malos quiero destacar a Ibara, con un diseño que inspira mal rollo real y que tiene toda la pinta de que va a pillar el escondite del grupo. Kohaku ya ha sido descubierta, así que la batalla está a nada de sucederse.

Para ir acabando, voy a intentar predecir un par de cosas sencillas. En el Perseo se llevaron a Hyouga y Homura, así que entiendo que en algún momento tendrán un papel relevante en este enfrentamiento con los isleños y que no debería demorarse demasiado. Taiju se ha traído del fondo del mar a una persona desconocida de pelo largo, la cual es evidente que no ha sido por nada, así que a ver qué nos encontramos. Me da un poco de pena que los despetrificados por segunda vez eliminen las cicatrices que la primera petrificación les había dejado. Esos dedos negros chasqueantes de Ryusui eran ya un icono.

Dr. Stone en el último año

Se mantiene

Nota para Ruff: 9

viernes, 23 de agosto de 2019

Un año después... Berserk (IV)


Testing Manga 21 - Berserk - 19 de agosto de 2013
Un año después... Berserk - 19 de agosto de 2015
Un año después... Berserk (II) - 23 de agosto de 2016
Un año después... Berserk (III) - 23 de agosto de 2017
Un año después... Berserk (IV) - 23 de agosto de 2018

Dos años seguidos con seis capítulos cada uno me hicieron acostumbrarme erróneamente a ese simple pero constante ritmo de publicación. Todo era demasiado estable, así que Miura ha decidido dejar de mimarnos y pegarse un añazo con únicamente dos capítulos. Y el segundo de ellos recién salido esta semana. He estado pensando si valía la pena publicar siquiera, pero vamos a hacerlo para no perder la costumbre. Encima el tío ha anunciado la publicación de un nuevo manga. Los tiene bien grandes. Al final vamos a acabar echando de menos esos dos capítulos anuales.

SPOILERS

En la primera de estas dos publicaciones seguimos con Giffith y sus decisiones para gobernar su nuevo imperio, apoyando con decisión a Charlotte. Precisamente al final del capítulo, tras haberle dado amor de halcón, lo vemos desaparecer por la ventana tras el pensamiento de que "esa noche será". ¿Ha sentido la recuperación de Caska? ¿Es Guts quien le interesa? Tampoco nos paremos más, porque por fin volvemos a la Isla de los Elfos a comprobar cómo el esperado encuentro entre Caska y Guts no puede darse por el momento. Los horrendos recuerdos del Eclipse la torturan incluso pensando en Judeau, por lo que aún tendremos que esperar para ver a la guerrera volver a la normalidad. Entretanto, varios detalles simpáticos de ver como el renovado aspecto de Caska, su entrenamiento y, en general, la forma de relacionarse con el grupo principal.

Berserk en el último año

Se mantiene

Nota para Ruff: 8

jueves, 25 de julio de 2019

Un año después... Boku no Hero Academia (IV)


Testing Manga 42 - Boku no Hero Academia - 25 de julio de 2015
Un año después... Boku no Hero Academia - 25 de julio de 2016
Un año después... Boku no Hero Academia (II) - 25 de julio de 2017
Un año después... Boku no Hero Academia (III) - 25 de julio de 2018

El delicado estado de salud de Horikoshi es quizás lo más destacable de este último año de My Hero Academia. Afortunadamente, parece que poco a poco se va recuperando y volviendo a su publicación habitual. En este tiempo hemos visto capítulos con menos páginas y descansos más frecuentes, pero nada que haya interrumpido ni mucho menos el ritmo de su manga. Con la cuarta temporada de anime a la vuelta de la esquina, ahora mismo estamos atravesando una cierta etapa de transición tras la épica saga de los Preceptos. No están siendo mis arcos favoritos, pero incluso en éstos la serie sabe mantenerme atento a sus acontecimientos. Hay que coger carrerilla para luego saltar.

SPOILERS

Vamos con lo importante: los poderes de Izuku. Descubrimos que, en su caso, el OfA (One for All) no sólo transmite la fuerza de sus anteriores portadores, sino que también hace lo propio con las habilidades que éstos tenían. Un antiguo portador le hace entrega del Látigo Negro, aunque con dificultades para controlarlo. De esta manera, Midoriya podría acabar teniendo un poder por cada portador anterior, siendo ocho en total. Pero... ¿tenía All Might un poder propio aparte de OfA? Si lo tenía, nunca se ha dicho. ¿Y Shimura Nana? De cualquier forma, y a falta de pasar por el entrenamiento necesario para controlarlos todos (lo que en consecuencia alargaría más la serie), nos deja a un Deku con un potencial de batalla prácticamente ilimitado. La cuestión es: ¿era necesario? ¿No es ya el OfA un poder en la cima de los poderes? Recordemos que esa habilidad en un nivel menor, ya que había pasado por ocho usuarios por los nueve de ahora, ya acabó con AfO (All for One) una vez. Confío en la manera en la que Hori gestiona la escala de fuerza, pero mi primera impresión es que se ha pasado.

Los combates entre las clases A y B han sido realmente divertidos, con alguna que otra licencia durante su transcurso, pero todas perdonables. Me hizo gracia ese fanservice tan inocentón sacando ahora la alternativa de invierno a los trajes de héroe. Nos sirvió sobre todo para conocer mejor a los miembros de la clase B, entre los que hay gente con poderes bien fuertotes. Empezando por Shishida, el hombre bestia, o Komori, la chica de las setas. ¿No es pasarse un poco lo de hacer crecer setas en la garganta hasta ahogar a los rivales? Parece la típica habilidad que no volveremos a ver más. Fuerte fuerte está Honenuki, haciendo blando todo lo que toca. O su rival puede volar o se me ocurren pocas maneras de pararlo. Me llamó la atención Kamakiri, más que nada por su parecido en el diseño a Spinner.

Entre las actuaciones de la clase A destaco sobre todo dos puntos. El primero, la tremenda exhibición de Bakugo, que con toda la colaboración que digáis, pero él solo se lleva por delante a todo el equipo rival. Kacchan está a un nivelón y espero que no se le vuelva a dejar fuera de la próxima saga importante, como ocurrió en la de los Preceptos. El segundo punto está relacionado con mi petición de más peso para Yaoyorozu en el testing del año pasado. Pudimos verla halagada por la actuación en su combate, pero para mí está muy lejos de lo que realmente ocurrió. Yaomomo luchó mal y su equipo perdió, por lo que es absurdo admirar unas decisiones en la batalla que no obtuvieron ningún rédito. Por lo que sea, Hori quiere hacerla quedar de estratega y por eso pone a todo el mundo a alabarla, incluida Kendo, que pronuncia la ridícula frase de que siente que incluso ganando, ha perdido. ¿Ha dicho eso algún personaje de la clase A tras ganar alguno de los enfrentamientos? Ya os digo yo que no. Si quieres que Yaoyorozu destaque, dale aunque sea una victoria parcial. Que sus acciones signifiquen algo más que vacías admiraciones. Ese poder se merece más.

Esta será la última vez que veamos a los estudiantes durante un tiempo, ya que nos metemos de lleno en un arco con la Liga de Villanos como protagonistas. El Ejército de Liberación los hace su objetivo al entender que estos cuatro amigos mal organizados son un estorbo en su proclama de liberalizar las habilidades. Conocemos a Gigantomachia, al que no sé quién podrá parar cuando esté a las órdenes de Shigaraki, y conocemos también al Doctor. Este último está en el foco de todos los fans porque parece ser el mismo que vimos en la infancia de Izuku diciéndole a su madre que no tenía poderes. ¿Se los habrá robado de niño ayudado por AfO? ¿Veremos finalmente a Deku con los ocho poderes de sus antecesores, más el OfA dominado, y su habilidad recuperada? No sé cómo se me ha ocurrido dudar de quién detendrá a Gigantomachia.

La Liga va a salir muy reforzada de esto tras la progresión de varios de sus miembros. Toga es capaz de copiar los poderes además de la apariencia, Shigaraki extiende su desintegración más allá de lo que toca, y Twice... Qué voy a decir de Twice. Otro al que más vale que pongan freno a su habilidad. De ser un don nadie a ser probablemente el más poderoso de la Liga. Me encanta la historia detrás de su duda sobre si él mismo es un clon. Aunque haya dicho esto de Twice, quizás me tenga que desdecir en poco tiempo tras ver los duros flashbacks de Tomura. Estas historias trágicas suelen fortalecer bastante a aquellos que las recuerdan.

Boku no Hero Academia en el último año

Se mantiene

Nota para Ruff: 7.5

domingo, 7 de julio de 2019

Testing Manga 98 - Eden's Zero


Publicación: 27 de junio de 2018 hasta la actualidad
Autor: Mashima Hiro
Género: Fantasía, aventura, humor
Volúmenes: 5 en la publicación de esta entrada

Shiki es el único humano del planeta Granbell, el gran parque atracciones que en sus buenos años dirigían todos los robots que lo poblaban. Las últimas dosis de energía mantienen con vida ya a pocos de ellos, que no quieren ver a Shiki sufrir por su próxima muerte. Por ello, aprovechando la llegada de Rebecca y su gato Happy, fingen un mal funcionamiento para hacerle creer que es más seguro huir del planeta. Shiki salva a los visitantes y emprende un viaje espacial en busca del sorprendente legado del dirigente de Granbell: convertirse en el nuevo Rey Demonio.


TESTING GENERAL

Eden's Zero es Fairy Tail. Rebecca es Lucy, Shiki es Natsu con la cara de Gray y Happy es Happy. Es el mismo manga cambiando nombres y situaciones. Hay magia, hay gremios, tiene absolutamente el mismo tono y el mismo humor, juguetea con el ecchi... Cualquier aspecto presente en Fairy Tail, también lo está en Eden's Zero. Mashima se debió quedar con ganas de seguir con su cuento de siempre y modificando cuatro detalles continuó su manga anterior. Hay un personaje llamado Elsie Crimson que, ¡oh! ¡Sorpresa! Es Erza Scarlett. Curiosa elección de apellido. Pues así todo el rato. Y eso cuando no vemos directamente cameos como Lucy y Natsu de fondo o a alguien con una careta de Ichiya. Como lo cuento.

Si no has leído Fairy Tail, todo esto te dará igual y es posible que disfrutes un poquito Eden's Zero. Pero en ese caso, lo que yo te aconsejo antes de nada es que leas Fairy Tail. Pese a ser esencialmente lo mismo, Fairy Tail tiene las ventajas de partir de una premisa algo más fresca y de que te lo puedes leer del tirón sabiendo los volúmenes que ocupa. Si has leído Fairy Tail y acabaste decepcionado, no te molestes en leer Eden's Zero. Si terminaste de leer Fairy Tail y quedaste encantado y con ganas de más, adelante con Eden's Zero. Me extrañaría que hubiera personas de este último grupo, pero quién sabe.

Este proyecto no dice nada bueno de Mashima. Copiarse a sí mismo de esta manera confirma varios aspectos negativos como autor que tenerle en cuenta. El primero es ese conformismo con el que ni siquiera se ha atrevido a variar la temática o los personajes de su manga. ¿Cree realmente que son tan buenos o es porque no sabe hacer otra cosa? ¿Se piensa que la gente es tonta? ¿O lamentablemente de verdad lo es? Me resulta imposible valorar este título de forma individual y separada de su obra anterior, y me gustaría que también compartierais conmigo por qué no debe hacerse así. No todo vale en el manga.


TESTING CON SPOILERS

No tengo nada interesante que comentar de la serie en este aspecto, así que iré soltando ideas sin ningún orden que están relacionadas con la trama. Pino quiere ser humana y probablemente lo acabará siendo. Si tenéis alguna duda, basta con fijarse en que la analogía con Pino-cho es bastante clara. Mosco tiene una botón marcado con un DON'T PUSH que de forma obvia acabará siendo pulsado y sorprendiéndonos con su resultado. Es curioso como de vez en cuando él mismo amaga con pulsarlo pero luego se preocupa si son otros los que intentan hacerlo. Rebecca parecía al principio que sabía luchar pero no ha tardado mucho en verse que no, que era broma. Y ya está.


VALORACIÓN

Dibujo: 8. Utiliza los mismos diseños una y otra vez pero hay que concederle que tiene un dibujo agradable.
Línea argumental: 5. Muy básica. Le da justo para que la historia avance.
Personajes: 5. Ya los conocemos de su manga anterior, por lo que sorprenden entre poco y nada.
Duración: 5. Se tenía que haber terminado en el primer capítulo, pero ya que no lo ha hecho, supongo que podrá seguir un tiempo largo.

Nota para Ruff: 4.5

Ni siquiera varía lo suficiente como para recordar aquella frase que en Los Simpson decía Smithers sobre la Stacy Malibú: "Pero el sombrero es nuevo". Aquí no hay nada nuevo. Casi ni los nombres. Y no pasemos por alto que Happy sigue siendo Happy.

miércoles, 26 de junio de 2019

FINAL - Shokugeki no Souma


Testing Manga 24 - Shokugeki no Souma - Noviembre de 2013, 2014, 2015, 2016, 2017 y 2018

Publicación: 26 de noviembre de 2012 - 17 de junio de 2019
Autor: Tsukuda Yuuto (historia), Shun Saeki "Tosh" (dibujo), Morisaki Yuki (colaboradora)
Género: Instituto, duelos, cocina
Volúmenes: 36

No entiendo qué han hecho con Shokugeki no Souma. La serie se tambaleó seriamente con la irrupción de Nakiri Azami, pero de una forma milagrosa se salvó el golpe con un Régiment de Cuisine que concluyó mucho mejor de lo que cualquiera podría haber imaginado. Era el momento de terminar, de dejar esta historia de cocineros en un lugar de honor y con la dignidad bien alta. Pero no fue así, no. La rueda capitalista nunca para y se decidió prolongarla con el arco del Blue. Como cualquier obra alargada cuando no da para más, los pronósticos más pesimistas se fueron cumpliendo al aparecer los Noir y Saiba Asahi. Parecía que no podía ir a peor, pero vaya si podía.

Durante estos meses, Shokugeki no Souma se ha dedicado a escupir sobre su propia trayectoria. La historia de superación y esfuerzo que nos conmovió ha sido arrastrada hacia un espectáculo estúpido en el que lo más importante es mostrar la acción más inverosímil posible. El siempre presente componente de sorpresa pasó de brindarnos asombrosas elaboraciones a presentarnos a un friki tras otro cocinando con motosierras. El manga te toma por tonto y te tira a la cara todo lo que a los autores se les va ocurriendo, sin preocuparse en absoluto de que pueda resultar disonante respecto a los treinta volúmenes anteriores. 

Sin embargo, ¿es realmente su culpa o debemos mirar hacia la editorial? Son esas cosas que nunca sabremos, pero sean quienes sean los responsables, se han coronado. Como no podía ser de otra manera, desde muy pronto fueron conscientes del desastre y comenzó el rusheo. Además de varias elipsis, pudimos ver resueltos en un capítulo enfrentamientos que antes duraban tres. Imaginaos cómo debió de palparse la caída al abismo para finiquitar de un modo tan abrupto una saga con apenas un año de duración. Sigo perplejo ante la idea de que nadie en Shueisha pudiera ver que esto iba a resultar así.

SPOILERS

No sé ni por dónde empezar. Lo pienso y todo lo que se ha visto en el manga desde la última vez que escribí sobre él está mal. No hay ni una sola cosa salvable. Comienzo con lo que creo que es la clave de este desastre: se han cargado el desarrollo de Erina. Desde su inicio en Tootsuki hasta su nombramiento como directora somos testigos de la positiva evolución de la joven. Cerrada en sí misma, aprende a confiar en los demás y en su idea de cocina. Con este arco, todo se va al garete y volvemos a tener una Erina incluso en peor estado que en su primera etapa. ¿Volver a salvarla? ¿En serio? Hasta este punto de poca originalidad llegamos. De poco me vale que la trama de su madre y la maldición de la lengua divina tenga su interés si es a costa de tirar por tierra lo construido durante años.

En el segundo lugar de puntos que se han cargado el manga se sitúa, cómo no, todo lo relacionado con los poderes de los cocineros y el uso de objetos rocambolescos para cocinar. En serio, ¿nos toman el pelo? Si que los Noir sean personajes sacados del circo no era lo suficientemente vergonzoso, le sumamos que cocinan con garras, ollas redondas, guillotinas y a saber cuántas absurdeces más. No contentos con ello, se sacan de la manga que Tsukasa también pertenece a este club utilizando un enorme rallador como si fuera una espada, o Megumi usando un set de maquillaje. Asahi directamente tiene el superpoder de mejorar su cocina con los utensilios de otros. De nuevo, parece que estemos leyendo Hunter x Hunter. ¿Por qué no hay ningún cocinero normal en el Blue?

Creo que no he pasado más vergüenza leyendo esta serie que en el enfrentamiento de Takumi contra el tío de la coctelera. A la presencia de travestis (okama, en japonés) en el mundillo del manga shonen ya se le da un uso bastante patético de manera habitual, pero sacarlos en este momento únicamente para ridiculizarlos sin ningún tipo de aporte en la batalla me ha sacado de mis casillas. Me voy a ahorrar la charla acerca de la moralidad de este recurso y apuntar sólo hacia lo inútil y gratuito que resulta, porque si no me estaríais leyendo hasta mañana. ¿Sabéis lo que no vais a estar leyendo hasta mañana? El versus entre Asahi y Tsukasa, visto para sentencia en un único capítulo haciendo evidente el rusheo. Y menos mal, porque ya en ese momento costaba seguir la obra sin mandarla a paseo tras cada página.

Los últimos capítulos son ya la cumbre de todo este despropósito. Los autores se han tirado un año poniendo a Asahi como el dios de la cocina para situarlo en una batalla a vida o muerte entre él y Souma que sabes que el protagonista no puede perder. Souma le gana haciendo lo mismo que lleva toda la serie haciendo, ignorando totalmente los superpoderes de su enemigo que tanto se han molestado en resaltar. La madre del protagonista sale a relucir en ese instante por primera vez en la obra, de forma apresurada y sin contarnos apenas nada de ella. Pues vale. Aunque si hablamos de prisas, esto se queda en nada comparado con cómo se nos revela el plan de Senzaemon para salvar a Erina. Deprisa y corriendo en los últimos compases, cuando ya casi nada importa. Fijaos si nada importa que ni llegamos a ver terminar la batalla entre Erina y Souma. Desde arriba ya había quedado claro que lo que interesaba era que la publicación terminase. Y muy de acuerdo con ello, este sufrimiento no podía prolongarse más.


CONCLUSIÓN

Si alguna vez conocéis a alguien interesado en este manga, recomendadle muy fuerte que deje de leerlo en el capítulo 263, justo antes del salto temporal. Ni por curiosidad, ni por nada. La parte posterior no debe tocarse si uno quiere llevarse una buena sensación de la serie. Nunca ha existido, no habléis de ella. Sé que se han anunciado tres capítulos que harán de epílogo, pero esto no puede arreglarse ni dejándole el guión a Urasawa. Me mantengo ante ese epílogo igual que ante la última etapa de la obra: no existe, no hablaré de él.

Nota para Ruff: 7.5

jueves, 13 de junio de 2019

Un año después... Ao no Exorcist (Blue Exorcist) (V)


Testing Manga 15 - Ao no Exorcist - 9 de junio de 2013
Un año después... Ao no Exorcist - 9 de junio de 2015
Un año después... Ao no Exorcist (II) - 12 de junio de 2016
Un año después... Ao no Exorcist (III) - 13 de junio de 2017
Un año después... Ao no Exorcist (IV) - 13 de junio de 2018

Por primera vez en mucho tiempo no tengo solamente malas palabras hacia este manga. El flashback sobre el nacimiento de los hermanos Okumura salva a la serie de la progresiva caída hacia el abismo que llevo años relatando en este blog. Lo peor es que, al ser un paréntesis dentro del progreso de la historia, la misma no ha avanzado durante esos capítulos y siguen quedando meses y meses y meses hasta que esto termine de una vez. ¿Por qué no la cancelan? ¿Alguien me sabe decir por qué hay gente que sigue comprándose los tomos? Seguro que son todos masoquistas como yo que no quieren dejar la obra a medias. O eso quiero pensar.

SPOILERS

Los vistazos al pasado suelen funcionar bien en los mangas shonen, incluso en uno tan malo como este. Durante un tiempo, se dejan de lado las tramas tan mal llevadas del presente y se pasa a seguir la historia de la adorable Yuri durante su infancia. Hay algún que otro guiño a los momentos actuales, pero es una saga que se puede seguir incluso ignorando todo lo leído hasta el momento, lo que en este contexto es fantástico. Las posesiones de los demonios, los experimentos con clones y elixires, la evolución de Shiro... Estoy extrañamente satisfecho. Me ha mosqueado un poco el final, en el que se interrumpe el momento del parto y no se acaba de ver el nacimiento de Yukio. O eso creo, porque es algo confuso. ¿Lo veremos más adelante o esa información se complementa con alguna ya relatada? Si es esto último, entonces me despido de enterarme. Por desgracia, volvemos al lío de los Illuminati y vuelvo a no enterarme de nada. Bueno, sí. De que Yukio ha cogido unas pistolas nuevas que seguramente irán destinadas a disparar a su hermano, pero no creo que se atreva a hacerlo.

Ao no Exorcist en el último año

Se mantiene

Nota para Ruff: 5

martes, 11 de junio de 2019

Testing Manga 97 - Undercurrent


Publicación: 25 de agosto de 2004 - 25 de agosto de 2005
Autor: Toyoda Tetsuya
Género: Slice of life, costumbrista
Volúmenes: 1

Hace ya dos meses de la desaparición del marido de Kanae. Desde entonces, los baños públicos que ambos regentaban han permanecido cerrados. Mantenerlos abiertos lleva demasiado trabajo para ella sola, y más aún si le sumamos el delicado momento mental en el que se encuentra. Pero la vida sigue y Kanae, con la ayuda de Hori, un nuevo trabajador enviado por la asociación de baños públicos, decide reabrir sus puertas mientras sigue dándole vueltas a la razón de la posible fuga de su pareja.


TESTING GENERAL

He encontrado en Undercurrent uno de los componentes que más me atraen dentro del mundo del cómic: incomodidad. No llega ni mucho menos a los niveles de los grandes maestros de esto, como son Asano Inio, Hanazawa Kengo o Oshimi Shuzo (pocas veces menciono a este último y es también un gran referente), aunque tampoco lo pretende. Es una incomodidad mucho más contenida, liviana. Una incomodidad presente en este relato tan costumbrista como cotidiano. Undercurrent nos presenta una situación atípica dentro de un contexto posible. Nada de lo que le ocurre a sus personajes es lo suficientemente extraño como para no ser verdad, mientras que a la vez consiguen crear una inquietante atmósfera a través de sus interacciones. Al menos, yo lo he pasado un poco mal en algunos momentos.

El dibujo ayuda a esa sensación de cotidianidad tan pretendida. Es muy normal. Los diseños, los escenarios, las expresiones... Nada destaca por encima de la media, lo que curiosamente potencia esa idea de estar leyendo una historia cualquiera. Tengo muy claro que un arte que destacara le haría más mal que bien a un relato como este. Todo en este manga apunta a una misma dirección, que no es otra que contarnos la cruda situación que Kanae atraviesa por la desaparición de su marido, pero que a la vez no es tan importante como para detener su vida.


TESTING CON SPOILERS

Si tuviera que buscarle alguna pega a esta obra, me costaría mucho hacerlo. Me parece realmente redonda, muy fiel en todo momento al estilo del que pretende hacer gala. Quizás podría hablar de la inclusión algo forzada de los dramas infantiles, tan apreciados por autores y lectores japoneses. La situación con la que se presenta a Kanae tiene la fuerza suficiente como para que no haga falta recurrir a un trauma de su infancia para justificar ninguno de sus pensamientos y reacciones. La inclusión del asesinato de su amiga de la infancia frena de alguna manera el componente realista y posible de la historia. Sí, hay personas que sufren episodios como este en sus vidas, pero la mayoría de problemas a los que se enfrentan los adultos no tienen raíz en ningún hecho oculto. Los problemas, más graves o menos, surgen ante cada uno de nosotros sin ninguna razón o justificación extraordinaria. Kanae podría ser cualquier persona que conozcamos, o incluso nosotros mismos, pero ese pasado altera en parte esa percepción. Vinculado a esto está la presencia de Hori. ¿No habría sido mejor que sus decisiones se derivaran de su propio crecimiento y no de un hecho así?

Pero no quiero ponerme tiquismiquis. Dejando este detalle tan personal aparte, me ha encantado todo lo que se propone en el manga. La historia no destaca especialmente, ni le hace falta. Más bien actúa como un hilo conductor que nos enseña la forma en la que Kanae afronta su propio presente y se relaciona con su entorno. Destaco por encima del resto esos momentos en los que se rinde ante Hori preguntándole si le gusta y éste ignora totalmente sus palabras. Una situación tan simple y que a la vez dice mucho de uno y de otro.


VALORACIÓN

Dibujo: 7. Su mayor mérito no es tanto su calidad como hacer coincidir la esencia del relato con su apartado visual.
Línea argumental: 6. No pretende contarnos una historia, sino hacernos testigos de cómo sus personajes afrontan su día a día.
Personajes: 7. El autor nos enseña la cara más difícil de éstos, la que muestran ante una situación dura de su vida. No los conocemos del todo, pero los conocemos en este aquí y ahora.
Duración: 10. No le sumo ni le resto una página.

Nota para Ruff: 8

Hasta ahora, había disfrutado mucho leyendo mangas incómodos a los que suelo referirme como "turbios". A la vez, también me han encantado otras obras sin ningún componente extraño, los slice of life más puros y clásicos. Con Undercurrent descubro que hay un término medio entre ambos, y que también me gusta. Lo fácil que es hacerme feliz.