jueves, 18 de mayo de 2017

Testing Manga 70 - Umibe no Onnanoko


Títulos alternativos: La Chica a la Orilla del Mar, A Girl on the Shore
Publicación: 7 de julio de 2009 - 8 de junio de 2013
Autor: Asano Inio
Género: Drama, adulto, psicológico
Volúmenes: 2

Ser adolescente es difícil. Las relaciones entre jóvenes empiezan a cambiar y nuevos sentimientos e instintos afloran dentro de cada uno. El sexo se encuentra cada vez más presente y no siempre de la manera que uno quiere. Sato es una chica más viviendo esa evolución, descubriendo lo duro que puede ser este mundo cuando empieza a tener relaciones con Misaki, un chico más mayor que ella que se aprovecha de su inocencia. La frustración de Sato ante tal situación se ve calmada en cierta forma cuando Isobe, un joven de su edad, se le declara y comienzan un vínculo puramente físico y ajeno a lo que les rodea. A su vez, Isobe tampoco tiene la vida que más le gustaría, sobre todo tras la muerte de su hermano mayor unos años antes.


TESTING GENERAL

Siempre me resulta difícil escribir la sinopsis de las historias de Asano. No suele ser un autor que plantee sus obras desde una premisa atractiva, sino que las desarrolla a partir de las acciones de los personajes ante los distintos problemas, casi siempre traumáticos, que les van surgiendo. Porque así son los mangas de Asano: deprimentes, duros, turbios. Y a mí particularmente me encantan. En La chica a la Orilla del Mar encontramos otra historia con su tono habitual y sus componentes de siempre, con el elemento sexual más presente que de costumbre e incluso representado de forma explícita.

La obra transmite a través de Sato e Isobe una gran cantidad de sensaciones, divida en varios momentos de su etapa escolar y mostrando el progreso de cada uno de ellos en ese tiempo. El sexo entre los protagonistas funciona como eje sobre el que fundamentan su relación, del que se extraen también sus sentimientos. Un acto frío, sin besos ni sonrisas. Haciéndolo como venganza hacia el mundo, y a la vez con desdén hacia sí mismos. Como veis, es difícil de describir y parezco mezclar varios sentimientos en mis palabras. Ese es el poder de Asano en general, y de este manga en particular.


TESTING CON SPOILERS

La incomodidad creada a lo largo de esta obra es un logro notable. Se consigue una atmósfera de lástima hacia todos los personajes que es clave a la hora de contemplar todo lo que les ocurre. Sato no quiere más que encajar en ese papel de adolescente que le toca vivir, en el que salir con chicos es lo que se espera de ella y a lo que aspira. Ya al principio accede a un segundo encuentro con Misaki, y posteriormente vuelve a obligarse a ir a la playa con él y sus amigos, como si las malas experiencias anteriores a ese momento no importaran. Por el otro lado, Isobe actúa de forma opuesta, huyendo de todo a su alrededor y viviendo una vida virtual en nombre de su hermano cuando está en casa. Dos actitudes tan diferentes llevan a ambos a coincidir y dar salida a lo que sea que lleven dentro con el acto sexual, mostrado plenamente al lector.

Enseñar de una forma tan visual las relaciones entre ambos es vital para entender cómo se sienten respecto al sexo y a ellos mismos. Las expresiones que muestran mientras lo hacen, con miradas perdidas hacia ningún punto y olvidándose de la otra persona en ese tiempo. Se añade así un componente excitante a esta historia tan gris, aportando un ingrediente más a la enésima ida de olla que Asano nos brinda a través de un conjunto de viñetas.

La conclusión también es especial. Parece que Isobe aclara su cabeza gracias a descubrir a la chica de las fotos, la propia chica a la orilla del mar. Cambia de actitud y de imagen cortándose el pelo y rechaza a Sato cuando se le declara, aunque no aparentaba ser una declaración sincera. En lo que parece el inicio de un Isobe más feliz, aparece la policía para preguntarle por los incidentes con Misaki y su compañero, y así es como se nos cierra esa trama. ¿Le habrá ido bien o ese problema le condenó? Cuestión totalmente abierta y sin pistas. Cada uno pensará lo que quiere, aunque a mí lo que más me ha gustado es la propia inclusión de la duda. En cuanto a Sato, la vemos un tiempo después también con actitud renovada y con un chico que se presenta como su novio, esta vez uno de verdad. Tras eso, vuelve a la playa original y se encuentra con Kashima, donde nos deja una preciosa última página con ella sonriendo en la orilla. ¿Será la verdadera chica que da nombre al manga?


VALORACIÓN

Dibujo: 9. Limpio, correcto en los momentos difíciles y con un gran uso de las expresiones faciales.
Línea argumental: 8. Por sí misma no es relevante, pero sirve para presentar todo lo que los personajes tienen que transmitir.
Personajes: 10. Los dos protagonistas te hacen sumergirte en su depresivo mundo desde el inicio hasta el final.
Duración: 10. La necesaria para lo que se quiere contar y cómo.

Nota para Ruff: 9.

Si he comentado que tengo problemas para escribir la sinopsis de un manga así, no es muy diferente cuando quiero escribir mi opinión. Este tipo de obras, más orientadas a la reflexión sobre los acontecimientos que al disfrute de los mismos, forman en cada uno una idea muy particular sobre lo que se lee y en ocasiones es muy difícil expresar en palabras esos pensamientos. Pero bienvenidas sean estas dificultades si son a cambio de lecturas tan gratificantes como la que aquí nos acoge. No será la última de Asano en este blog. Por suerte, tiene un catálogo muy amplio.

domingo, 14 de mayo de 2017

Testing Manga 69 - The Promised Neverland


Título alternativo: Yakusoku no Neverland
Publicación: 1 de agosto de 2016 hasta la actualidad
Autor: Shirai Kaiu (historia), Demizu Posuka (dibujo)
Género: Distopia, misterio, ciencia ficción
Volúmenes: 3 en la publicación de esta entrada

Grace Field House es un orfanato especial. Un montón de niños viven felizmente al cuidado de una sola madre, que se encarga de criarlos de la mejor manera. El estudio es una parte importantísima de su día a día, lo que da lugar a unos niños más inteligentes que la media. En lo más alto de éstos están los mayores de la casa: Emma, Norman y Ray, siempre con excelentes calificaciones. Antes de los 12 años todos son dados en adopción a diferentes familias, y es el día de la despedida de la dulce Conny. Emma descubre que se ha olvidado su conejo de peluche y corre junto a Norman para devolvérselo en la salida del recinto, antes de que se vaya. Lo que encuentran allí cambiará su vidas a partir de ese momento.


TESTING GENERAL

Quiero escribir este testing sin parecer exagerado, pero creo que no voy a ser capaz. Siempre espero a que los mangas en publicación tengan un año de antigüedad para tener material suficiente para valorarlos bien, pero The Promised Neverland me ha hecho saltarme esta regla autoimpuesta. La razón: es lo mejor que he leído en mucho tiempo. Me parece genial. Y aprovechando el final de su primer arco, me he lanzado a escribir. A nivel de guión no es gran cosa, conozco varios mangas con historias mejores. El verdadero mérito de The Promised Neverland es todo lo que rodea a su trama y la esencia que consigue plasmar cuando lo lees. Una gozada.

Pese a tener un fondo adulto en cuanto a su planteamiento, la estética es totalmente shonen. Los niños del orfanato, encabezados por el trío protagonista y por la fabulosa Emma en particular, te sumergen en una atmósfera inocente y divertida. Por mucho que suceda a su alrededor, no dejan de ser eso, niños. Juegan, ríen y piensan diferente. Compiten contra los adultos de una manera muy distinta, y con ello se crea un encanto especial. Sobre todo con Emma. Norman y Ray encarnan a los pequeños adultos, a los que tantas veces se ve en los mangas actuando como si fueran mayores. Pero Emma rompe con todo ello, otorga humanidad a sus pensamientos analíticos y convierte esta historia tan cruel en un juego de escape en el que no sólo importa el qué, sino el cómo.

Todo lo anterior tendría un impacto muy diferente de no ser por el dibujo de Demizu Posuka. No conocía a este artista, pero en cuanto vi las primeras imágenes del manga corrí a googlear su nombre. Os invito a hacer lo mismo y perderos un poco entre las fantásticas ilustraciones a color que pueden encontrarse. Un maestro de las acuarelas que me hace celebrar cada página coloreada que saca. Hay varias con las que me haría un póster para mi casa, la que encabeza esta entrada de las primeras. No es un dibujo realista, e incluso estrictamente no creo que pueda decirse que su dibujo es bueno. Pero tiene personalidad. Y si además va sujeto a este guión, a esta idea y este ambiente, el arte en The Promised Neverland es pefecto. Desenfadado, libre, alegre cuando debe serlo. Pocos mangas me llenan así cuando paso sus páginas.

Por lo que he podido comprobar, su éxito está siendo notable en Japón. Las ventas de sus tres primeros volúmenes han sido altas teniendo en cuenta su condición de novedad y el poco reconocimiento de sus autores. No creo que tarde demasiado en tener anime, es un caramelo en la puerta de un colegio. No quiero pasarme de fan pero creo que cuando eso ocurra, el impacto que tendrá estará a la altura de algunas de las grandes referencias en el manga actual. No querría hacer comparaciones, pero el material base no desmerece a éxitos como Assassination Classroom, por mencionar una obra de reciente popularidad. El tiempo dirá, pero espero no equivocarme.

TESTING CON SPOILERS

Esta es una obra de las que a mí me gusta llamar seriespoiler. Prácticamente en cada capítulo se revela algo que puede fastidiarle el manga a alguien que no vaya al día. Algo propio de las series de misterio y suspense, por otro lado. A lo largo de esta primera saga hemos tenido revelaciones tan importantes como que Ray era el espía de Isabella, que después volvió a sorprender al saber que todo lo hacía por el bien de sus compañeros. Todo se redondea incluso más cuando comprobamos que Isabella y Ray eran madre e hijo. Me encantaría ver más del pasado de Mamá, resumido en el último capítulo del escape. Parece que en su juventud tenía una actitud muy parecida a la de Emma, pero no la resolución para acabar con todo aquello.

Toda la maniobra de escape ha estado muy bien secuenciada y hasta arriba de emoción. La investigación, la recopilación de materiales y la puesta en marcha no tienen ni una queja. Sobre todo la interrupción a cargo de Mamá partiéndole la pierna a Emma y enviando a Norman. Tras eso, lo que parecía una causa perdida siguió su mejor rumbo hasta los grandes momentos finales, con mutilación de orejas incluida. La maniobra de escape, haciéndonos creer que pasaba a través de la puerta para terminar saltando el foso también fue una agradable sorpresa. Como no dejo de repetir, todo genial.

Me encantó la importancia final de Phil, al que ya se le veía con cierto protagonismo muy gratuito desde el inicio. El momento en el escape en el que llama a Mamá fue un buen cliffhanger, con muchos preguntándonos si no sería una especie de topo en el orfanato. Supongo que ahora, con menos niños en el grupo de huida, podremos ver emerger alguno más y cobrar más importancia. El crecimiento de Don y Gilda ha sido ejemplar, pareciendo en un primer momento que iban a ser más secundarios. Me ha gustado tambien la inclusión de la hermana Krone y su caída, enseñándonos que el manga no es cruel de boquilla. Aunque lo del bolígrafo con holograma que deja no me acaba de entusiasmar, demasiado "adecuado" para su fin, bajo mi punto de vista.

A partir de ahora, a disfrutar de lo que nos ofrecerá la obra en este nuevo marco. Sinceramente, no tengo ni idea de lo a los niños les podrá aguardar ahí fuera. ¿Los demonios tienen el control de todo y los humanos sirven? ¿Viven en mutua colaboración? ¿Hay niños creciendo de forma normal, fuera de orfanatos de ganado? Hay mucho que conocer aún, y será complicado seguir construyendo este mundo y que siga siendo coherente. Pero hasta ahora los autores se han ganado mi confianza, así que me mantengo a la espera de ver qué pasa con los huérfanos y cuándo volveremos a ver a Norman. Porque está vivo al cien por cien.


VALORACIÓN

Dibujo: 9. No es un dibujo minucioso, pero le va como anillo al dedo a este historia dotándola de un dinamismo ideal.
Línea argumental: 8. No es todo lo novedosa que parece, pero gracias a las situaciones provocadas por los jóvenes protagonistas gana muchos enteros.
Personajes: 10. Los amos de este manga. Si es tan bueno es por la personalidad de todos ellos con el problema que se plantea.
Duración: 10. Y que siga durando, que aún tiene mucho que ofrecer.

Nota para Ruff: 9.

Creo que es uno de esos mangas que le podrían gustar a la gente que no lee manga. Y eso siempre es una buena calificación. Lo que podrá llevar a esta serie a ser el próximo pelotazo global es que la calidad no decaiga tras la primera saga y que el estudio que la lleve al anime haga un trabajo a la altura de su calidad. La próxima vez que hablemos de The Promised Neverland supongo que ya sabremos si lo primero se ha cumplido. Lo segundo es probable que también, y más aún si de verdad se cumple ese primer punto. Ojalá escriba con buenas noticias.

jueves, 11 de mayo de 2017

Testing Anime 23 - Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu


Título alternativo: Re: Life in a different world from zero
Emisión: 4 de abril de 2016 - 18 de septiembre de 2016
Estudio: White Fox
Género: Fantasía, romance, aventura
Capítulos: 25

La vida de Natsuki Subaru no parece demasiado productiva. A sus 18 años dedica más tiempo a los videojuegos que a cualquier actividad productiva, así como a varias aficiones consideradas de otaku. Pero poco importa todo esto cuando una noche, según sale del supermercado, es engullido por una oscuridad que le transporta a un mundo muy diferente al suyo. Esa nueva sociedad parece sacada de un juego MMORPG, de aspecto medieval y plagado de elementos fantásticos. Subaru se acostumbra rápido y muy pronto acaba metido dentro de una historia en la que su final le depara la muerte. Pero cuando es asesinado no todo termina, sino que vuelve a aparecer en un punto anterior a su defunción.


TESTING GENERAL

Re:Zero ha sido sin duda uno de los animes más sonoros de 2016. Traducido al castellano como Re: Vida en un mundo diferente desde cero, es la adaptación a la televisión de una serie de novelas escritas por Nagatsuki Tappei e ilustradas por Otsuka Shinichirou. Dichas novelas siguen a día de hoy en publicación, iniciándose la misma en 2012 y cosechando un éxito que le ha valido una primera temporada animada y seguramente alguna más en el futuro. La acción se desarrolla entre dos elementos muy curiosos como son la inclusión de un chaval contemporáneo en un mundo medieval y fantástico, y la vuelta desde la muerte. O mejor dicho, la vuelta atrás en el tiempo. La manera en la que Subaru revive se asemeja más a la de un punto de guardado en un videojuego que a la de una resurrección. Quizás es eso lo que le está pasando en realidad. En algún momento lo sabremos, ya que hay material de sobra para adaptar.

En general me ha gustado, aunque con muchos peros. Se trata de una producción ambiciosa, lo que se nota a nivel técnico tanto en animación como en música y lo mucho que se recrean en determinados momentos. Aún así, considero que tiene bastantes puntos negativos que han llegado a cansarme, y el primero de ellos es el propio guión. Creo que los desencadenantes de la trama van surgiendo de manera un tanto forzada, buscando los giros constantemente y abandonando cualquier tipo de naturalidad en la sucesión de los acontecimientos. En muchas ocasiones me he sentido un poco confuso al ver cómo se dejaba de lado algo que acababa de ocurrir para orientar toda la atención a una nueva cuestión que no parecía tener especial relevancia hasta ese momento. Subaru tampoco ayuda. Es un protagonista pesado, que abusa de comentarios en alto y roza la obsesión peligrosa con Emilia. Cuando se relaja en esos términos se hace algo más soportable, gracias a dios. Además, creo que a lo largo de la serie cambia demasiado en cuanto a actitud. Algunos dirán que es fruto de las experiencias vividas, pero para mí va mucho más allá y creo que los cambios corresponden únicamente a necesidades del guión en ese momento. Es curioso que en ningún momento se plantee cómo volver a su hogar.

La verdad que no sé decir muy bien qué es lo que me ha gustado de este anime. Quizás el mundo que presenta, o todo el misterio que se encuentra alrededor de Subaru. Algunos personajes secundarios tienen su encanto, y se plantean algunos arcos que tienen su punto de interés. Además, cuenta con muy buenas escenas que llegan a emocionar. Supongo que con todo esto y el buen trabajo visual ya consigue al menos entretenerme.


TESTING CON SPOILERS

He hablado de personajes secundarios en plural, pero sería más justo hablar de EL personaje. Rem la gemela peliazul se hace con la pantalla a partir del primer tercio de serie, cuando establece su vínculo con Subaru. Pero él, obsesionado con la sosa de Emilia, solo le hace caso en un arrebato de locura cuando le propone huir los dos juntos. La buena de Rem no se deja llevar por las prometedoras palabras del superado Subaru y recita el discurso más romántico y emocionante que he visto en mucho tiempo. Y animada de esa manera, con el flequillo al viento y los dos ojos al descubierto, me ha hecho casi odiar a Emilia. Aquí somos Team Rem. Además, es medio demonio y se va cargando a los enemigos con una maza de a saber cuántos kilos. La pareja que todos quisiéramos. Algún personaje más es interesante, aunque siempre por debajo de la diosa Rem. La saga de la caza de la ballena blanca es probablemente el más interesante de la temporada, con buenos momentos de acción y viendo el desempeño de Crusch (para mí la única candidata válida) y Wilhelm.

Como ya he comentado, los giros continuos de la serie me resultan bastante molestos. Subaru es llevado por la propia historia a enfrentarse a problemas que aparentemente no tenían mayor importancia. Cuento con que realmente pueda estar pasando esto, y aquello que lo devuelve de la vida (¿la bruja?) está guiándolo hacia algo que necesita que resuelva. Subaru no parece tener talento para nada en concreto, y las situaciones que ha resuelto lo ha hecho tras prueba y error volviéndose medio loco por el camino. ¿Por qué es él la persona elegida y no alguien más capaz? ¿Nos volverán a colar lo de la típica persona torpe pero con habilidad para ganarse los corazones de los demás? Espero que no, y que todo termine teniendo un sentido.


VALORACIÓN

Animación: 9. Visualmente es atractiva y con buen despliegue cuando la situación lo requiere.
Línea argumental: 5. Va dando tumbos sumando o restando importancia a lo que en ese momento viene mejor. Para mí, muy mejorable.
Personajes: 7. Ayudan a equilibrar la trama. Hay un gran número de ellos y todos tienen su función.
Duración: 8. Algunas situaciones se me hicieron largas de más, pero globalmente es adecuada teniendo en cuenta que es una primera temporada.

Nota para Ruff: 6.

Me he sentido un poco decepcionado tras escuchar tantas buenas opiniones sobre la serie, pero ya se sabe que a veces las expectativas creadas vienen muy mal a la hora de ver algo. Creo que la premisa es buena, y aunque el desarrollo hasta el momento no ha sido el que más me ha gustado, tiene bases para una buena segunda temporada. Aunque en el caso de animes basados en novelas que ya llevan escritas años, pensar en que puede mejorar es un poco absurdo. El destino ya está decidido y solo queda esperar a que se adapte a lo que busco y lo animen de la mejor manera posible, como ya han hecho en esta ocasión.

jueves, 4 de mayo de 2017

Testing Anime 22 - Toki wo Kakeru Shojo


Título alternativo: La chica que saltaba a través del tiempo
Estreno: 15 de julio de 2006
Director: Hosoda Mamoru
Estudio: Madhouse
Género: Ciencia ficción, viajes en el tiempo
Duración: 98 minutos

Konno Makoto es una estudiante de instituto despreocupada y alegre que apenas piensa en algo más que jugar al baseball con sus amigos Chiaki y Kousuke. Su despreocupación le lleva a tal punto de morir arrollada por un tren, o lo habría hecho si no fuera porque fue capaz de saltar atrás en el tiempo. A partir de ese momento, Makoto empieza a utilizar esta habilidad para cambiar pequeños detalles de su día a día, sin pensar en las consecuencia que tienen esos cambios en los demás.


TESTING GENERAL

Tras tantos años viendo referencias en diferentes mangas y animes a esa chica en pleno salto dispuesta a atravesar el tiempo, por fin me he animado a ver la película de la que provienen. El film es un clásico del cine de animación japonés y uno de los más célebres de la década pasada, calando de gran manera incluso en España, donde puede verse a través de la plataforma Netflix. Nacida a partir de la novela homónima que Tsutsui Yasutaka publicó ya en 1967, la cinta nos cuenta una historia más de viajes en el tiempo con una perspectiva algo diferente, que es la de la total despreocupación de su protagonista.

Soy un gran aficionado a la ciencia ficción y los juegos con el tiempo, así que desde el inicio tenía los ingredientes necesarios para gustarme. Sin embargo, la película no aborda estos viajes temporales como algo sobre lo que reflexionar en sí mismos, sino que son una herramienta utilizada de forma infantil para ahondar en la conducta de Makoto. Podría decirse incluso que el aporte de la ciencia ficción a la historia es meramente complementario, y que bien podría conseguir el mismo efecto sustituirlo por magia y elementos fantásticos. Por ello, aun gustándome, la cinta no cumplió mis expectativas autogeneradas y se ha quedado para mí en un buen entretenimiento, pero nada más allá. De hecho, hasta se me ha hecho un poco larga. Creo que se extienden de más determinadas situaciones y tampoco el final me parece lo bien llevado que debería.

Estéticamente tiene una animación agradable, priorizando la fluidez por encima del detalle y el efectismo. Junto a la música, todo se une para crear esa atmósfera en la que vive Makoto en la que todo da igual mientras cene lo que le gusta esa noche. Está bien conseguida, pero no me parece que a la película tenga que reconocérsele algo solamente por eso. Lo que consiguió muy bien, como he comentado al inicio, es formar ese icono reconocible de la chica saltando para viajar en el tiempo. El salto es puramente estético, ya que en ningún momento parece que sea requisito indispensable para volver atrás, pero aporta al sello propio del film y da pie a que el humor se cuele en cada aparición de Makoto rodando por el suelo.


TESTING CON SPOILERS

Aunque mi ideal de historia de viajes en el tiempo sea muy diferente a la expuesta, es verdad que ésta tiene su aquel. La propuesta es interesante y ver cómo Makoto vuelve varias veces atrás para cantar en el karaoke o a otro día diferente para cenar su cena favorita es un curioso contraste respecto a otras películas de temática similar. Y más choca este uso indiscriminado se los saltos cuando se descubre que tienen usos limitados. Lo mismo ocurre al usarlos frente a las tantas confesiones de Chiaki. Y particularmente me sorprendió lo natural que la tía de Makoto acepta que su sobrina va viajando por el espacio tiempo y los consejos que le da. Por ahí circula la teoría de que Makoto y ella son la misma persona, pero no tendría mucho sentido vista la coherencia temporal que se plantea en la que cuando Makoto viaja atrás no vemos a dos Makotos. Es más bien como si rebobinara.

Mi queja a nivel de guión llega con el final y la revelación de que Chiaki viene del futuro. ¿Qué es lo que hace exactamente cuando detiene el tiempo? ¿Y cuál es la diferencia entre el final real, cuando vuelve al futuro con el último viaje disponible, y cuando se le acaban y se marcha en el presente con el tiempo parado? No me quedó claro si es que en ese momento unas autoridades temporales le venían a buscar y lo encarcelarían, si se iba a esconder de ellas para evitar que le cogieran, o si simplemente se marchaba para dejar todo atrás. Ni tampoco por qué si estaba tan a gusto en el presente, no se queda allí. No parecía que mantenerse en ese momento temporal le causara muchos problemas. O directamente, por qué no vuelve tras cargar de nuevo los viajes. Aunque pueda tener sentido, lo veo un poco cogido con pinzas para darle al final un toque dramático dentro del tono distendido que reina en toda la película.


VALORACIÓN

Animación: 7. Destaca en la fluidez por encima de lo detallado, en lo que tampoco parece intentar llamar la atención.
Línea argumental: 6. La premisa está muy bien, así como el enfoque de la cinta. Pero para mí le falta algo más de carga argumental en su desarrollo.
Personajes: 7. Los tres personajes principales están bien plasmados, así como su relación de cercanía.
Duración: 6. Se pasa en el tiempo dedicado a algunas cuestiones para mí intrascendentes, que sumado a mi idea de que falta argumento, me hacen su duración un poco excesiva.

Nota para Ruff: 6.

Entretenida e interesante en su concepción, aunque para mí se queda algo floja, y más si tengo en cuenta todo lo que había oído hablar de ella. Como poco cinéfilo, acepto que mi opinión en este arte es limitada y me pierdo en algunos detalles que otros sí que apreciarán. Pero finalmente no es la idea que tenía al acercarme a una producción de tanto calado tanto en Japón como en el resto del mundo.

domingo, 30 de abril de 2017

Testing Manga 68 - Yuragi-sou no Yuuna-san


Publicación: 8 de febrero de 2016 hasta la actualidad
Autor: Miura Tadahiro
Género: Ecchi, comedia, harem, romance
Volúmenes: 5 en la publicación de esta entrada

Fuyuzura Kogarashi es un joven con poderes espirituales que ha llevado una vida bastante dura siendo continuamente poseído por espíritus. Después de tanto tiempo lidiando con ellos, ha conseguido la fuerza necesaria para luchar contra ellos y convertirse en exorcista. Tras escuchar el rumor del fantasma en el hostal termal Yuragi-sou y la recompensa de poder vivir gratis para el que lo elimine, Kogarashi comienza a hospedarse allí. El rumor era cierto y realmente hay un fantasma, pero se trata del espíritu de una amable e inocente chica llamada Yunohana Yuuna que no tiene maldad ninguna, y simplemente vive allí porque se encuentra vinculada al hostal. Junto al resto de inquilinas del lugar, Kogarashi decide ayudar a Yuuna a descubrir cuál es su arrepentimiento para que pueda descansar por fin en paz.


TESTING GENERAL

Que el argumento que hemos leído arriba no nos engañe. Da igual por qué Kogarashi llegara al Yuragi-sou. Lo importante es que es un chico inocente, nada interesado en las mujeres, y que va a vivir rodeado de una gran cantidad de ellas en un hotel de baños termales. Eso, y que la casualidad y la mala suerte siempre van a provocar que por accidente se vea rodeado de esas chicas, normalmente con poca ropa y en posiciones algo comprometidas. De eso va en concreto este manga.

Con esta descripción, creo que puede hacerse una idea del tipo de serie que es. Puede entenderse perfectamente que a una gran parte del público no le interese e incluso su temática le parezca algo molesta. En mi caso, comencé a leerla al estrenarse en la Shonen Jump y la inercia y algún capítulo graciosete me ha hecho quedarme. La obra tiene dos puntos principales que si logran engancharte podrán hacerte pasar un buen rato. El primero y más importante es el dibujo. Miura Tadahiro ha trabajado en crear un elenco femenino con buenos diseños y cierta personalidad que lucha por agradarle la vista al espectador. El nivel artístico es muy alto y tiene ilustraciones realmente atrapadoras, sobre todo para el que le guste ver a esas chicas como dios las trajo al mundo. El segundo punto en el que se basa es el humor, con desencadenantes absurdos para crear esas situaciones de desnudez. Al ser un manga de temática fantástica, el autor aprovecha muy bien los elementos mágicos y sobrenaturales para conseguir sus sucios objetivos.

Es cierto que la historia de Yuuna y el por qué de su permanencia en el Yuragi-sou como un fantasma avanza de vez en cuando, pero no es razón suficiente para leerse esta obra. La serie va de lo que va y creo que, en lo suyo, no lo está haciendo nada mal.


TESTING CON SPOILERS

En general, poquito hay que comentar que pueda ser spoiler. En las últimas semanas parece que la razón del estado de Yuuna ha cobrado algo de importancia y se ha añadido aún más misterio a ello. A simple vista no parece que en vida tuviera relación con el Yuragi-sou, pero supongo que cuando este tema avance poco a poco se descubrirá que realmente estaba vinculada de alguna manera. También parece que sabremos un poco más del origen de Kogarashi con la actual saga en la que es secuestrado. Aunque casi parece más una manera de incluir nuevas chicas a la plantilla. Y si así es, tampoco nos podemos quejar. Como he dicho, la serie es lo que es y no creo que trate de confundir a nadie. Y el que ha llegado hasta los sesenta y pico capítulos creo que ya lo debe de tener claro.


VALORACIÓN

Dibujo: 9. Clave para la concepción de este manga. Limpio y atractivo.
Línea argumental: 2. La suficiente como para crear nuevas situaciones cada capítulo y un poquito más.
Personajes: 6. Teniendo en cuenta el tipo de serie, no están mal. Variados y con su estilo.
Duración: 9. Podría tirarse años a lo suyo.

Nota para Ruff: 5.

Más que de la calidad de Yuragi-sou no Yuuna-san, podríamos discutir sobre la calidad del género en sí. El ecchi quizá esté un poco fuera de contexto en la sociedad moderna actual, funcionando como entretenimiento simple y tosco para un lector al que se le supone algo más criterio. Pero la realidad es que funciona bastante bien y la gente demanda obras de este tipo. Por ello le concedo un aprobado, como serie dentro de un género algo atrasado, pero en el que creo que aparece con una visión algo renovada de éste. O puede que le esté dando muchas vueltas para justificar que no me desagrada algo que bajo mi punto de vista objetivo no debería gustarme. Pero así son las cosas.

jueves, 27 de abril de 2017

Testing Anime 21 - Kimi no Na wa


Título alternativo: Your Name
Estreno: 
- Japón: 26 de agosto de 2016
- España: 7 de abril de 2017
Director: Shinkai Makoto
Estudio: CoMix Wave Films
Género: Romance, fantasía
Duración: 106 minutos

Miyamizu Mitsuha es una adolescente viviendo en el pequeño pueblo de Itomori. Junto a su hermana pequeña, viven en casa de su abuela materna, a la que ayudan con sus actividades tradicionales en un templo. Su padre, alcalde del pueblo, las dejó de lado al morir su madre y no querer seguir ligado a la tradición. Mitsuha vive con cierta ansiedad y vergüenza su vida allí, donde todo el mundo se conoce y apenas hay opciones de ocio. Incluso desea en voz alta una vida como chico en Tokyo. La plegaria de Mitsuha se cumple y comienza una desconcertante etapa en la que ella y Tachibana Taki, un joven precisamente de Tokyo, intercambian sus cuerpos aleatoriamente a lo largo de los días.


TESTING GENERAL

No soy un gran consumidor de películas, ya sean de anime o fuera de éste, y tampoco suelo hacer reseñas sobre ellas. Sin embargo, no he podido mantenerme al margen del fenómeno de Your Name y ayer mismo fui al cine para poder verla de la mejor manera posible aprovechando su emisión en España. Pese a todo el revuelo que ha armado, busqué mantenerme totalmente ajeno a su temática y opiniones sobre ella, consiguiendo ir puro y limpio al cine para disfrutarla al cien por cien. Y ha valido la pena. Muchísimo. Hacía tiempo que una película no me cautivaba así. Casi todo en ella roza la perfección: animación, personajes, desarrollo, música... Como digo, tengo poco bagaje en cuanto a crítica cinéfila, así que me limito a plasmar las sensaciones que Shinkai Makoto ha dejado en mí durante algo menos de dos horas durante el día de ayer.

La peli es preciosa. El diseño de personajes no es nada del otro mundo, sobre todo el de Taki, muy estándar en el anime. Pero está todo tan bien dibujado, animado tan fluidamente y con una elección de seiyuus tan acertada que no tiene ni la menor importancia. Hay escenas que solamente con el despliegue de animación me dejaron boquiabierto, como la de Mitsuha observando el cielo cuando pasa el cometa y el recurso de cámara que se utiliza. La música, a cargo del grupo Radwimps, acompaña perfectamente todo el metraje con temas como Zen zen zense, que me tiene loco. Tira muy bien del humor en algunos momentos que me sacaron varias carcajadas, y de la emoción en otros que alguna lágrima disimulada hicieron asomar. Como única pega, sin entrar en la gran laguna argumental que comentaré en el siguiente apartado, creo que hay ciertas partes en las que el film pierde algo de ritmo.

Todo esto ha hecho que despierte en mí cierta ilusión por ver más películas de anime, e incluso por revisionar las que vi hace ya tantos años. No sé cuánto me durará esta fiebre, ni si comentaré por aquí lo que me parecen las que vaya viendo. Pero alguna otra de Shinkai seguro que pasa por mis ojos.


TESTING CON SPOILERS

Quiero comentar primero la gran laguna argumental que de no producirse no daría pie a ninguna película. Me parece imposible que ninguno de los protagonistas se diera cuenta de que no estaban en la misma línea temporal. No puede ser que no repararan en que las fechas correspondían a años diferentes. Incluso escribían un diario, veían constantemente el año en el que estaban. Mosquea bastante que algo tan evidente se pase por alto en pos de desencadenar la sorpresa de que Mitsuha y el pueblo entero muere. Este detalle junto a algunos momentos de desconexión, como la visita al templo cuando Taki-Mitsuha lleva a su abuela a hombros, es lo que me hace no darle una nota perfecta en el guión. De todas formas, cuando estaba viendo la película, rápidamente dejé a un lado ese problema de fechas para centrarme en seguir gozando con lo que vendría después.

Porque después viene ese momento de encuentro en las diferentes líneas temporales, de ellos dos encontrándose en esa montaña con forma de anillo. Su conversación y lo que Taki le escribe a Mitsuha en la mano. Ahí fue cuando supe que me iba a tocar limpiarme los ojos disimuladamente si no quería seguir viendo la película de forma borrosa. Y de esto saltamos al final, que funciona bien como epílogo con ambos encontrándose de nuevo tras tantos años sin saber si realmente se conocen. Curioso enamoramiento hacia una persona a la cual conoces por... ser tú mismo. Literalmente.


VALORACIÓN

Animación: 10. Espectacular. La escena de la imagen justo arriba me puso los pelos de punta.
Línea argumental: 9. Pasa por alto un evidente problema para dar salida a la trama. Si consigues obviarlo en ese momento, podrás disfrutar de la última parte de la cinta.
Personajes: 10. Consiguen conectar de manera perfecta con el espectador. Bien desarrollados.
Duración: 10. La ideal para una película así.

Nota para Ruff: 9.5.

Una joya para los aficionados al anime. Supongo que a aquellos menos familiarizados con su idioma intrínseco puede resultarles algo menos apreciable, pero probablemente les guste. Y si son algo sensibles, seguro que algo les tocará por dentro cuando la vean. Así que animáos y vedla con quién queráis y podáis.

miércoles, 26 de abril de 2017

Testing Manga 67 - Tomie


Publicación: De 1987 a 2000
Autor: Ito Junji
Género: Sobrenatural, terror
Volúmenes: 3

Tomie es una atractiva joven de pelo largo y moreno con un lunar bajo el ojo izquierdo con una gran habilidad para seducir a los hombres. La mayoría de los que caen bajo sus encantos se enamoran tanto de ella que su obsesión los lleva a asesinarla. Pero la muerte de Tomie no es el fin de la historia, ya que al poco tiempo su cadáver vuelve a cobrar vida, e incluso se multiplica si ha sido descuartizada. Así es como la pesadilla que supone Tomie para familias y grupos de amigos no llega nunca a su fin.


TESTING GENERAL

Llevaba tiempo queriendo leer algo de Ito Junji, el maestro del manga de terror, y por recomendación me lancé con Tomie, quizás su obra más conocida. Pese a contar solo con veinte capítulos, recopilados en tres volúmenes en su primera edición, su publicación fue lenta y abarcó unos trece años desde el primer al último episodio. La obra no tiene un avance lineal, sino que se compone de varias historias que tienen como punto en común el personaje de Tomie. Si bien al principio esos relatos parecen tener cierta relación entre sí con la aparición de algún personaje ya conocido, a partir de su primer tercio pierden ese vínculo y se nos muestran historias independientes y autoconclusivas, la mayoría de las veces con final abierto. También hay ocasiones en las que esas narraciones están divididas en varios capítulos.

Pese a ese reconocimiento como gran autor de terror, el dibujo de Ito en Tomie es bastante simple y para mí no tiene tanto peso en la responsabilidad de incomodar al lector como lo tiene el propio guión. A medida que avanzan los capítulos se va notando una evolución en el arte, que ayuda a que las viñetas más grotescas provoquen mayor impacto. Aún así, creo que la base del terror de Tomie reside en ese agobio que produce que los personajes no puedan quitársela de encima hagan lo que hagan, por encima de la parte visual.

Particularmente, como he comentado en otras ocasiones, no soy demasiado aficionado a los relatos autoconclusivos y disfruto mucho más las historias largas habituales. No sabía que Tomie era este tipo de manga cuando empecé a leerlo, y por ello me decepcionó un poco cuando me di cuenta de ello. Sin embargo, es innegable que las bases de algunas de sus historias están bien planteadas, y ha habido alguna que me ha dejado con ganas de más tras su final. Su estilo narrativo es antiguo y queda un poco extraño leyéndolo a día de hoy, pero no puedo negar que en general la obra ha logrado entretenerme sobradamente.


TESTING CON SPOILERS

Al ser un manga basado en historias independientes, no hay demasiado que comentar que pueda suponer un spoiler. Quiero hacer referencia en este apartado a ese estilo antiguo del que he hablado en el párrafo anterior y que me ha hecho gracia en ocasiones. Por ejemplo, en el último relato en el que tres niñas han sido inyectadas con sangre de Tomie, las niñas salen a jugar al jardín ellas solas, dando saltitos en círculos y cantando "la la la". No quiero ni pensar en qué año está basado ese comportamiento, pero ni en el 87 creo siquiera que pudiese verse a una niña, bastante grande ya encima, haciendo eso. Y como ese comportamiento, otros tantos que se quedan muy atrás al leer la serie actualmente. Es cierto que el manga tiene su propio lenguaje narrativo y las conductas que vemos en los personajes no son paralelismos de las que vemos en la realidad, pero ese lenguaje evoluciona a la vez que nosotros y por eso en el caso de Tomie se ve tan irreal en ocasiones. Aún así, si logras superar esa barrera y adaptarte al contexto, las historias son bastante disfrutables.


VALORACIÓN

Dibujo: 6. No es su mayor virtud y los años le pasan factura, pero en los últimos capítulos logra un nivel aceptable.
Línea argumental: 5. Las historias parten de buenas ideas, y la que da pie al planteamiento del manga está bien pensada.
Personajes: 5. No se profundiza en ellos pero dado el formato de la obra tampoco lo necesita.
Duración: 9. No he percibido problemas con su duración. Una buena recopilación de relatos con una extensión adecuada.

Nota para Ruff: 6.

Buena introducción a la obra de Ito Junji al ver tantas historias desarrolladas por él. Me queda más o menos claro su estilo y me ha animado a leer algo más en un futuro, pero mejor una serie lineal para poder disfrutar de algo más afín a mis gustos.

domingo, 23 de abril de 2017

Testing Manga 66 - Kingdom


Publicación: Enero de 2006 hasta la actualidad
Autor: Hara Yasuhisa
Género: Histórico, acción, militar
Volúmenes: 46 en la publicación de esta entrada

En una gran era de guerras en China como lo fue la época de los Reinos Combatientes, Xin/Shin y Piao/Hyo son dos huérfanos con el ambicioso deseo de unirse a las batallas y convertirse en grandes generales de Qin, su territorio natal. Trabajando como sirvientes, aprovechan su tiempo libre luchando el uno contra el otro y mejorando en el arte de la espada. Así eran sus días hasta que un vasallo del Rey de Qin los descubre y ofrece a Piao/Hyo irse con él a palacio, a lo que el chico accede viéndolo como un gran paso hacia su meta. No pasó mucho tiempo hasta que apareció herido de muerte en casa frente a Xin/Shin, al que le pide como último favor que asista a un punto en un pueblo cercano y ayude a quien está allí. Esa persona resulta ser el joven Rey de Qin Ying Zheng/Ei Sei, de aspecto idéntico a Piao/Hyo, al que usó como su doble ante un posible asesinato. Xin/Shin cumple con la voluntad de su amigo y pone su dedicación en proteger a un rey con un objetivo incluso más ambicioso que el suyo: unificar toda China.


TESTING GENERAL

Aunque siempre ha gozado de cierto éxito, en los últimos años se ha visto un curioso aumento de la popularidad de Kingdom. Actualmente es uno de los mangas más vendidos en Japón, y va camino de convertirse en una de las series históricas de referencia. Al desarrollar eventos relacionados con la realidad, ya sabemos cuál será el desenlace de la trama y asistiremos a la unificación de China por parte de los protagonistas. A día de hoy han sido publicados en Japón 46 volúmenes de la serie y, por la pinta que tiene la historia, no creo que estemos mucho más allá de la mitad de la narración. Por tanto, aún nos quedan muchísimos años de Kingdom. ¿Seguirá arrastrando la recepción de estos últimos tiempos y se convertirá en todo un fenómeno de masas, o su prolongada duración no podrá mantener tal acogida? Sea como sea, por ahora y desde hace años es un placer leer Kingdom.

Ya hablando del propio manga, se trata de una obra bélica en la que observamos una batalla tras otra entre grandes ejércitos de diferentes naciones. Según avanza el manga esos enfrentamientos son cada vez más masivos, llegando en las últimas etapas a verse encuentros entre grupos de cientos de miles de soldados. Como es evidente que es imposible representar de una manera real y lúdica conflictos de tales dimensiones, la obra tiene sus propios recursos y reglas no escritas para describirlos y dotarlos de ese componente manga. Por ejemplo, utiliza mucho los juegos de engaños entre generales a la hora de plantear estrategias, o magnifica el peso de los capitanes de escuadrón dentro de grupos pequeños para adjudicarles mayor importancia.

Por estas razones y otras tantas, me parece que pese a narrar acontecimientos reales, no es una serie realista. Creo que plantea una buena estructura en la que las batallas entre ejércitos y personajes son interesantes, pero abusa de algunas trampas para llevar las contiendas hacia donde le interesa. No creo que esto sea necesariamente un defecto, ya que no podemos olvidar que no deja de ser un manga, pero quiero dejar claro que al final se trata de un universo con normas ficticias dentro de un contexto más o menos verídico y fiel a los sucesos históricos. Por tanto, para disfrutarlo primero hay que aceptar sus reglas.

Una curiosidad. El manga, al estar basado en la sociedad china, plantea un problema a la hora de nombrar a los personajes, unidades e incluso lugares. Todos tienen un nombre chino y a su vez una adaptación al japonés. Ambas denominaciones son correctas, y dependiendo de la traducción que se lea se pueden encontrar escritas de una u otra forma. Yo he pasado por las dos, empezando con la china y terminando en los últimos volúmenes con la japonesa. Por eso, para dejar todo lo claro posible a qué personaje me refiero cuando lo nombro, pondré en mis entradas los dos nombres en el orden que he comentado. Buen calvario pasé cuando tuve que cambiar a la japonesa. La mayoría no se parecen en nada.


TESTING CON SPOILERS

Quizás me he puesto muy pesado con la irrealidad de Kingdom en los párrafos anteriores, pero creo que es un punto importante a tener en cuenta a la hora de valorar la serie. En un mundo que intenta emular al real no tienen sentido muchas de las cosas que pasan en cada batalla, y no son pocas. Por ejemplo, los duelos entre capitanes o generales. Para empezar, como forma de darle epicidad, el ejército de Qin siempre es inferior numéricamente al rival. Y por ello casi siempre gana los encuentros al asesinar a los generales enemigos por encima de acabar con sus ejércitos. La mayoría de veces esto se produce por un duelo entre líderes. O sea, que un ejército que posee una ventaja numérica frente al rival que a largo plazo asegura su victoria, deposita todas sus opciones en un combate uno contra uno. Pues esta es una tónica general del manga. O la de esos mismos líderes luchando en primera línea y matando a cinco soldados con cada estocada. El riesgo para ellos es cero, porque a un capitan sólo puede asesinarlo otro capitán. Los random nunca matan a un personaje importante. Por ello, los números sólo sirven para dotar de contexto a la batalla, lo cual es muy tramposo.

Otro recurso habitual son los ataques por sorpresa de unidades que hasta ese momento nadie había visto. En el enfrentamiento en el que Wan Qi/Ouki muere, Li Mu/Riboku aparece de la nada para decantar la balanza. En la saga del ejército de coalición, todo se salva gracias a las tribus de las montañas. Quiero mencionar especialmente el recurso más flipante de lo que llevamos de serie, que no es otro que la figura de Pang Nuan/Hoken, una persona que si la dejan se carga a un ejército entero ella sola con su alabarda, sin tropas ni nada.

Comentada ya esta forma de entender la guerra, vamos con los personajes. Esta es una gran virtud del manga, ya que ha conseguido incorporar a una gran cantidad de ellos con personalidad e interés en sus acciones. Xin/Shin es un excelente protagonista, Ying Zheng/Ei Sei tiene su propia historia también muy entretenida, y Diao/Ten y Qiang Lei/Kyo Kai complementan de manera estupenda el grupo. Me encantó ver el crecimiento de Diao/Ten, pasando de ser un personaje prácticamente cómico a un gran pilar para su unidad. Lo mismo con Qiang Lei/Kyo Kai, evolucionando desde su etapa de asesina a una gran compañera de Xin/Shin. Gran momento ese en el que le dice alegremente que quiere darle hijos.

La unidad Fei Xin/Hi Shin funciona de una excelente manera como grupo de pertenecia de los protagonistas y como lugar al que llamar hogar. El autor ha ido construyendo alrededor de ciertos personajes una sensación de amistad que utiliza además para darle fuerzas extra a la unidad. Aparte de los dos grandotes, no sabemos qué tal luchan cada uno, aunque tampoco deberían ser gran cosa porque inicialmente eran simples aldeanos. Como parte de esos trucos de los que he hablado, nunca se muere ninguno (con la excepción de Wei Dao/Bi Tou en una de las primeras batallas) a pesar de estar casi siempre en la vanguardia. Pero como iba diciendo, es la gente de Xin/Shin y es necesaria para esos momentos más distendidos de la serie.

La estructura de generales nos deja otros personajes interesantes. Ya hemos conocido las curiosas batallas de Huang Ji/Kan Ki, que parece ser el enemigo en casa, o las de Wang Jian/Ou Sen buscando el interés propio. Entre los muertos están Wang Qi/Ou Ki, uno de los pilares del manga, y Biao Gong/Duke Hyou, con una divertida forma de luchar a partir de su instinto. Nos dejaron buenos momentos y su herencia para Xin/Shin, que ya está empezando a usar la pesada alabarda. Mi general favorito era el hasta hace no mucho tapado Chang Pin Jun/Shou Hei Kun, que encima demostró poder luchar por sí mismo en el campo de batalla. Que sepáis que yo le apoyé antes de que fuera bueno.


VALORACIÓN

Dibujo: 8. Tiene su mérito representar a tantos soldados y que no haya confusiones en las viñetas.
Línea argumental: 7. Basada en hechos reales, no es exactamente original. Los guiones de las batallas se repiten un poco.
Personajes: 8. Muchos y con interés una gran parte de ellos, lo cual conlleva una gran dificultad.
Duración: 9. Los enfrentamientos son lentos y necesitan muchísimas páginas. Teniendo esto en cuenta, la extensión está justificada.

Nota para Ruff: 8.

Aunque parezca que saque defectos continuamente, no tiene nada que ver con lo que me ha gustado el manga en realidad. Simplemente, en ocasiones soy demasiado crítico con lo que me gusta, y Kingdom me ha gustado mucho. Es emocionante, evoluciona a buen ritmo y construye bien su mundo. Llama la atención que su temática haya llegado tanto a la gente, pero es una muestra más de que en ocasiones puede ser más importante cómo cuentes algo que lo que cuentes. Lo que sí es verdad es que después de leerme los más de 46 tomos del tirón, el ritmo semanal se me va a hacer difícil. Lo malo de un manga así es que las batallas se leen rapidísimo. Pero con gusto.